Auditoría: la renovación del programa de educación especial de Lewiston podría salvar millones

LEWISTON – Una auditoría del programa de educación especial muestra que los cambios podrían ahorrarle a las Escuelas Públicas de Lewiston de $ 4 a $ 6 millones por año. Los ahorros se realizarían en parte mediante la creación de servicios internos para los estudiantes que ahora se encuentran en programas externos. El superintendente Todd Finn solicitó la auditoría en marzo. “Habiendo estudiado los datos, incluida la información fiscal, el desempeño de los estudiantes y las tendencias en educación especial en LPS durante años anteriores, concluí que el gasto adicional cada año no estaba dando como resultado mejoras generales”, dijo Finn el viernes. Más de 1.100 de los 5.200 estudiantes de Lewiston reciben servicios de educación especial, según el resumen del presupuesto 2020-21 de Finn. El presupuesto incluye $ 4.7 millones para la matrícula de los llamados “recolocaciones” y un total de $ 24 millones para educación especial. Según el resumen del presupuesto de Finn, 102 estudiantes fueron superados en el año escolar 2019-20. La auditoría realizada por American Educational Consultants encontró que las Escuelas Públicas de Lewiston “exceden los parámetros fiscales comparables”, según el informe de los auditores. “Otras áreas de mejora necesaria son el cumplimiento, la comunicación, la continuidad de la programación y el rendimiento de los estudiantes”, según los auditores. La auditoría incluye una recomendación para que Lewiston desarrolle su propio programa para estudiantes que serían ubicados en programas externos, según una reciente presentación de la directora académica Karen Paquette. La auditoría encontró que el personal de educación especial de Lewiston “está realmente bien”, dijo Paquette. “Tenemos muchos líderes y personal talentosos, un personal atento y una buena gama de servicios”. Pero al personal le gustaría ver mejores resultados, dijo. “Todavía podemos mejorar si hacemos algunos ajustes”. Una de las conclusiones de los auditores fue que algunos planes educativos individuales no coinciden con los servicios que se brindan a los estudiantes. Algunos reciben más servicios de los que necesitan, dijo. “Hay espacio para que tengamos grandes ahorros allí”, dijo. Finn dijo que otros ajustes incluirán reestructurar el liderazgo, cambiar la forma en que los estudiantes son referidos a servicios de educación especial y proporcionar desarrollo profesional para todos los maestros. “Veremos cómo es realmente la planificación para los maestros”, dijo. “Las habilidades rezagadas no necesariamente significan que un niño está discapacitado”. Dijo que el distrito podría tener un programa interno dentro de un año. “Necesitamos encontrar un lugar o lugares, encontrar talento y construir un programa”, dijo. “Ahora tenemos que remangarnos las mangas”. Se requerirá capacitación y mucho trabajo duro, dijo el lunes. “Pero los educadores de LPS pueden hacer este trabajo”. Los auditores encontraron que los educadores de Lewiston eran devotos y dedicados. “Es bueno saber que los expertos en este campo reconocieron el arduo trabajo y la dedicación de nuestro personal”, dijo Finn. “Eso es algo que es evidente en el momento en que entras en un aula”. Finn dijo que estaba complacido de ver entre las recomendaciones de los auditores que el distrito debería desarrollar un sistema de apoyo de varios niveles para todos los estudiantes, no solo aquellos que reciben servicios de educación especial. “Esto es algo que recomendé al Comité Escolar hace un año y también algo que se incluyó en el presupuesto para el próximo año escolar”, dijo. La auditoría completa y un plan para abordar las recomendaciones de mejora se presentarán al Comité Escolar a mediados de julio, dijo Finn. El plan incluirá mejorar las experiencias de los estudiantes que reciben servicios de educación especial, los maestros que trabajan con ellos y sus padres, dijo. Los ahorros se realizarán una vez que las mejoras estén en su lugar y la nueva programación del distrito se construya y se demuestre que es sostenible, dijo. Dijo que se realizó una auditoría similar en 2011. “Si se hubieran cumplido las mejoras recomendadas, LPS podría haber tenido el programa modelo de educación especial en el estado de Maine”, dijo Finn. Agregó: “Y los contribuyentes se habrían beneficiado de un enfoque fiscalmente más responsable de la educación especial en los últimos nueve años”. Finn ha sido el superintendente de las Escuelas Públicas de Lewiston durante un año. Historias relacionadas