Covid emergencia: educación

Durante los siete meses transcurridos desde que se descubrió Covid-19 y se ha extendido por todo el mundo, se ha recopilado una gran cantidad de datos sobre el perfil de morbilidad, mortalidad e infección del virus. A medida que los países de todo el mundo, incluidos varios donde las tasas de mortalidad diarias superan a las de Pakistán, vuelven a abrir las escuelas, es instructivo examinar la evidencia sobre las implicaciones para la salud de hacerlo. La evidencia es clara: la tasa de mortalidad en los jóvenes, especialmente aquellos menores de edad. de 23, es estadísticamente insignificante. Un nuevo estudio realizado por estadísticos de la Universidad de Cambridge muestra que la posibilidad de que cualquier persona menor de 15 años muera de Covid es de 1 en 3.5 millones. Para poner este número en perspectiva, la probabilidad de ser alcanzado por un rayo es de 1 en 700,000. Los niños también tienden a enfermarse menos por el virus que los adultos. Un reciente Aviso de salud de Unicef ​​deja en claro que los niños que se infectan generalmente muestran síntomas leves y se recuperan bien. Además de la baja mortalidad y morbilidad, los niños también son vectores débiles: su capacidad de transmitir la enfermedad a otros es mucho menor que la de los adultos. Una razón para la ausencia de infecciones podría ser que los niños tienen menos receptores que el virus utiliza para ingresar el cuerpo, según el profesor Herman Goosens, coordinador de un grupo de trabajo de la UE sobre Covid-19. Según Goosens, los niños representan menos del uno por ciento de las infecciones. La evidencia reciente de Alemania, Dinamarca, Finlandia y Francia, donde las escuelas han reabierto, es instructiva. No se ha encontrado una correlación estadística entre la reapertura de las escuelas y la tasa de infección o la tasa de infección en estos países en el futuro. Tampoco surgieron grupos de infección significativos en comunidades donde las escuelas han reabierto o en las propias escuelas. El consejo del profesor Goosens es que los niños vuelvan a la escuela. El director ejecutivo de Unicef ​​se hizo eco de esto, quien escribió: “los riesgos de mantener cerradas las escuelas superan los riesgos para la salud causados ​​por la pandemia”. Los padres y los estudiantes aquí también están escuchando y observando. Una encuesta reciente de Gallup en Pakistán tiene el 74 por ciento de los padres encuestados a favor de la reapertura de la escuela. También tenemos ejemplos de protestas estudiantiles ya que ven que sus perspectivas educativas se ven afectadas y sus posibilidades de movilidad ascendente se reducen. El 29 de junio se cumplen 108 días desde que las escuelas, academias y universidades han sido cerradas en todo el país. Si bien Pakistán ha reabierto la mayoría de las otras partes de la economía y la sociedad, el sector de la educación sigue bajo bloqueo. Las implicaciones a medio plazo de un cierre continuo de las instituciones educativas en las escuelas en particular son terribles. De los casi 50 millones de niños en la escuela, dos de cada cinco asisten a una escuela privada. Esto convierte a Pakistán en uno de los pocos países del mundo donde el sector privado representa una proporción tan grande del sistema educativo. Más del 85 por ciento de las casi 200,000 escuelas privadas que se extienden a lo largo y ancho del país son instituciones de bajo costo (tarifas de Rs2000 por mes o menos), y la mayoría funciona desde locales alquilados. Ahí radica el problema: los cierres prolongados, como el que estamos experimentando, se agotan los ingresos medios de las tarifas para la mayoría de las escuelas de bajo costo, mientras que los costos recurrentes, como los salarios de los maestros y el alquiler, continúan acumulándose. Es probable que las escuelas privadas superen la pandemia de Covid, el resultado final para el sector está previsto: cierre permanente a medida que las escuelas quiebran. La evidencia reciente sugiere que el proceso está en marcha. La Federación de Escuelas Privadas de todo Pakistán estima que casi el 10 por ciento de las escuelas ya se han hundido, con más en proceso. A diferencia de otras industrias, que pueden configurarse relativamente rápido, constituir capital humano intensivo y confiar en negocios pesados ​​como las escuelas lleva varios años. Nos enfrentamos a la cruda posibilidad de que los niños no tengan que ir a la escuela cuando el gobierno finalmente decida reabrir la educación. Una gran cantidad de evidencia, incluido un estudio reciente de la Unesco, sugiere que incluso unas pocas semanas fuera del aula tienen un impacto severamente regresivo en los resultados del aprendizaje. El impacto se magnifica para los niños más pequeños para quienes algunas semanas de lecciones perdidas pueden significar un retroceso de varios meses en términos de habilidades de cálculo, alfabetización y razonamiento. En una situación en la que las academias y los centros de entrenamiento también se enfrentan a una crisis existencial frente a cierres prolongados, nos enfrentamos a un doble golpe: un empeoramiento de la crisis de aprendizaje y una profundización de la crisis de la educación. La educación en línea ha sido extremadamente pobre sustituto del aula real, particularmente para niños en edad escolar. Esto es así incluso en países con infraestructura digital avanzada y amplio acceso a Internet. En Pakistán, con un ingreso per cápita de $ 1271, un promedio de 3-4 niños por hogar, y una penetración de Internet de alta velocidad de menos del 30 por ciento, la educación en línea sigue siendo un sueño imposible. La educación en línea provista por una pequeña cohorte de escuelas de élite, aunque ineficaz, solo sirve para ampliar el apartheid educativo entre los pocos privilegiados y las multitudes. Mientras que el gobierno ha lanzado una loable iniciativa de teleescuela, sigue siendo limitado en alcance y efectividad, particularmente Dado que muchos estudiantes no tienen entornos hogareños donde los padres tengan las habilidades educativas para complementar el aprendizaje de los estudiantes en el hogar, la OMS y la ONU han publicado pautas para la reapertura segura de las escuelas. Pakistán debe recurrir a estos y comenzar a reabrir adoptando procedimientos operativos estándar ahora probados, incluidos: controles de temperatura; dos turnos escolares, que reducirán a la mitad el tamaño de la clase y permitirán el distanciamiento social en las aulas; cortar descansos y lecciones no esenciales; uso obligatorio de máscara; uso frecuente de desinfectantes y un programa de concientización para estudiantes sobre la importancia de estos POE. Esto último también ayudará a reforzar la seguridad fuera de la escuela. En un país donde incluso en el mejor de los casos, casi 22 millones de niños permanecen fuera de la escuela, el cierre continuo de la escuela dará como resultado un desastre educativo y social que llevará generaciones reparar. Los gobiernos son reacios al riesgo, y con razón. Sin embargo, no deben ignorar la evidencia de que la educación se encuentra entre los sectores de menor riesgo. Deben tomar en serio lo que el mundo está haciendo y lo que la gente en Pakistán les está diciendo. Y, sobre todo, deben demostrar liderazgo para determinar, en esta crisis única en la vida, si Pakistán se hunde más profundamente en el abismo de la ignorancia y su miserias concomitantes, o emerge más fuerte. Es hora de reabrir la educación. El escritor es economista y emprendedor. [email protected]Twitter: @SavailHussain