El documental del Programa de Educación Penitenciaria del MIT gana el Premio Emmy de Nueva Inglaterra


Un documental corto con el Programa de Educación en Prisiones del MIT recibió un Premio Emmy del Capítulo de Nueva Inglaterra de la Academia Nacional de Artes y Ciencias de la Televisión en su ceremonia de entrega virtual el 20 de junio. Producida por WGBH, la película superó a otros cinco nominados en Educación / Escuelas categoría. “Redención: Programa de Educación en Prisiones del MIT” es un retrato íntimo de una discusión en clase que tuvo lugar en noviembre pasado, parte del curso de filosofía ES.9114 (La no violencia como una forma de vida). Impartido por Lee Perlman, profesor y codirector del Instituto de Justicia Educativa del MIT (TEJI), la inscripción al curso incluyó una pequeña cohorte de lo que Perlman llama estudiantes “externos” – 10 estudiantes universitarios del MIT – y un número igual de estudiantes “internos”: delincuentes juveniles en la Casa de Corrección de South Bay de Boston. En este día de otoño en particular, los estudiantes se reunieron en la prisión para discutir el tema del perdón. “El documental captura bellamente la humanidad de los estudiantes encarcelados, y las maravillosas conexiones humanas entre los estudiantes del MIT y las personas encarceladas, en su mayoría de su edad, que están trabajando duro para cambiar sus vidas”, dice Perlman. “En un momento de la película, un hombre mayor encarcelado da consejos a un joven estudiante del MIT sobre algunos problemas en su familia. Muestra cómo unirse en igualdad de condiciones permite a las personas de orígenes muy diferentes aprender unos de otros ”. “La película hace un trabajo maravilloso que ilustra el poder de la educación para servir como un punto de comunicación, comprensión y un grado de igualdad entre los estudiantes a ambos lados del muro”, agrega Carole Cafferty, codirectora de TEJI. “Los modelos de coaprendizaje como este hablan de nuestra humanidad compartida y nuestra capacidad ilimitada de cambio, incluso ante circunstancias desafiantes”. Aunque el documental se centra en una discusión en particular, “estas son clases académicas reales con créditos universitarios, y los estudiantes encarcelados también hacen lecturas y documentos”, señala Perlman. El curso es solo un ejemplo de los programas de TEJI, cuyo objetivo es proporcionar oportunidades únicas de aprendizaje conjunto para los estudiantes dentro y fuera de las instalaciones correccionales. Desde su inicio en 2017, la iniciativa ha crecido a pasos agigantados: en 2018, TEJI estableció el Consorcio de Educación Penitenciaria de Massachusetts, compuesto por 50 colegios, universidades y otras organizaciones que invirtieron en reducir las barreras a la educación postsecundaria para los delincuentes. sistema de justicia. La investigación indica que estos esfuerzos pueden tener un impacto dramático: según un estudio de 2013 de la Corporación RAND, los reclusos que experimentaron educación post secundaria tienen un 43 por ciento menos de probabilidades de regresar a prisión. Los productores de WGBH, Meghan Smith y Greg Shea, se acercaron a TEJI en el otoño de 2019 sobre el proyecto. Inspirados por el documental de Ken Burns “College Behind Bars”, querían destacar un programa local de educación postsecundaria para estudiantes encarcelados. “Cuando descubrí que Lee no solo enseña dentro de una prisión de Boston, sino que también trae estudiantes del MIT con él, supe que sería una historia fascinante que contar”, dice Smith. “También me atrajo el hecho de que Lee enseña temas como la no violencia y el perdón. De ambos grupos de estudiantes, sabía que escuchar debates como ese sería interesante, para los estudiantes del MIT ‘externos’, dado que son las mentes científicas más brillantes, supuse que esos temas serían novedosos, y también los estudiantes ‘internos’, que aportan un perspectiva muy diferente a esas conversaciones, ya que tienen experiencias de vida tan diferentes “. Smith encontró el proyecto conmovedor e inspirador, particularmente cuán honestos y abiertos fueron los estudiantes encarcelados sobre sus experiencias, “incluso cuando teníamos cámaras en sus caras”, dice ella. “Además, creo que este programa es un ejemplo de cómo instituciones poderosas como el MIT pueden usar sus recursos para servir a causas de justicia social”. Perlman y Cafferty están profundamente agradecidos con Smith, Shea y WGBH por destacar el programa y esperan que la película llame la atención sobre el poder transformador de la reforma educativa de la prisión. “Este premio proporciona una validación adicional de que esta historia, y los esfuerzos exitosos de rehabilitación y reingreso, no se limitan a una comunidad aislada, sino que son cuestiones vitales que la sociedad en general debería conocer e invertir”, dice Cafferty. “Estamos introduciendo un renacimiento estatal de la universidad en prisión, y el documental será un gran impulso para nuestros esfuerzos”, agrega Perlman.