Elevando a los artesanos: lo que la moda de lujo puede aprender de las empresas sociales


Las empresas sociales son pequeños actores en la cadena de suministro de diseñadores de moda, pero las nuevas ideas que surgen de Pakistán sugieren que tienen un papel que desempeñar en la creación de una industria más éticamente responsable y flexible. Además, también puede haber spin-offs creativos. Antes de la pandemia, la marca de ropa de salón paquistaní One432 se especializó en calzado de cuero tradicional conocido como juttis. La compañía se dio cuenta de que era necesario un pivote cuando las ventas se desplomaron en marzo debido a que el bloqueo se extendió por todo el mundo. “Nuestros zapateros y bordados a mano están acostumbrados a hacer zapatos, pero rápidamente aprendieron a coser camisetas y sudaderas con capucha, trabajar desde casa o distanciarse socialmente en nuestro estudio. Eso terminó salvando nuestro negocio “, dice el cofundador Ammar Belal, quien también es profesor de la Parsons School of Design en Nueva York. One432 estaba bien ubicado para cambiar la producción gracias a su cadena de suministro localizada, su pequeña huella y su relación saludable con sus artesanos. Una flexibilidad similar también salvó a los negocios de la marca de ropa de calle Rastah, otro negocio con sede en Pakistán, y la fabricante de bolsos Lidia May, con sede en Bangladesh. Ambas compañías emplean de 10 a 20 trabajadores artesanales locales, predominantemente mujeres, que trabajan como trabajadores independientes y la mayoría trabajan a mano. Sin grandes fábricas involucradas, fue fácil para los artesanos trabajar desde casa durante el encierro. Las empresas optaron por crear un inventario durante el cierre, manteniendo a todos en la nómina. Impulsados ​​por principios en lugar de ganancias, estas nuevas empresas independientes operan como empresas sociales, que defienden el cambio socioeconómico a través de la fabricación responsable. Su modelo de negocio está lejos de ser lucrativo, pero eleva a los artesanos a través de salarios superiores al promedio, condiciones de trabajo flexibles y respeto mutuo. La moda como vehículo para el cambio social Los expertos creen que la industria en general podría aprender lecciones de las empresas sociales, que están fundamentalmente comprometidas con la protección del bienestar de sus fuerzas laborales. Para Rastah, Lidia May y One432, eso significa dar a sus técnicos artesanales una sensación de seguridad laboral y estabilidad financiera. Este enfoque solo aumenta el sentido de autoestima de los trabajadores, también permite la preservación de costumbres ricas. En el sur de Asia, muchos trabajadores artesanales provienen de comunidades que alguna vez sirvieron a las cortes reales durante el Imperio mogol. Ahora luchan por empleos, marginados por la moda rápida y la cadena de suministro explotadora de la industria de la confección. “Los artesanos ya no son apreciados en Pakistán”, dijo a Vogue Business Aslam Mirza, una imprenta de bloques de cuarta generación en la metrópoli de Lahore. “A nuestras artes no se les da suficiente importancia”. Una artesana que trabaja para la fabricante de bolsos Lidia May, con sede en Bangladesh. © Lidia May Las artesanías antiguas simplemente no pueden competir en el mercado del sur de Asia, donde los bazares están inundados de productos confeccionados en serie y telas importadas. Cuando los practicantes de manualidades encuentran trabajo, nunca paga lo suficiente como para recompensar su trabajo. Esto se debe a que los diseñadores que buscan contratar a artesanos del sur de Asia generalmente contratan a un agente para que coordine en su nombre, lo que desencadena un sistema de intermediarios despiadados que comen la parte del ingreso del artesano y separan a los compradores de los proveedores. Los diseñadores occidentales generalmente están muy desconectados de los artesanos que emplean En los países pobres, explica Simone Cipriani, directora de la Ethical Fashion Initiative, una organización que conecta las marcas con las empresas sociales en los países en desarrollo. “A menudo, hacen pedidos estacionales que no se basan en la capacidad real de los artesanos. Muchos proponen cosas que son simplemente demasiado difíciles y si los artesanos no pueden entregar, no se les paga ”. Dadas estas duras realidades, es común que los artesanos abandonen sus habilidades para otros medios de vida. Como resultado, artes como el trabajo de filigrana de plata ahora son difíciles de encontrar en Bangladesh, dice Rasheed Khan, cofundador de Lidia May, que utiliza técnicas tradicionales de costura a mano en sus lujosos bolsos de cuero. La lucha para proteger a los artesanos de la moda. comercio de artesanías, una remuneración más justa es un punto de partida. La calificación salarial más baja de Lidia May es casi el doble del salario promedio de los trabajadores de la fábrica de prendas de vestir, que es de alrededor de 8,000 taka ($ 94) por mes, según Khan. La marca de cinco años también ofrece beneficios médicos, vacaciones pagadas y horarios flexibles, beneficios que son raros en Bangladesh, dice Khan. Además, apoya financieramente al Centro Lidia Hope, una organización sin fines de lucro en Dhaka que enseña habilidades profesionales a las mujeres. “Queremos que los artesanos se sientan valorados para que puedan sentirse orgullosos de su trabajo”, explica May Yang, el otro cofundador de la marca. En Lahore, One432 lleva el concepto de ingresos justos un paso más allá al pagar a cada artesano un porcentaje de cada transacción Además de un salario digno garantizado. “Si lo hacemos bien, los artesanos lo hacen bien con nosotros, ahí es donde comienza la elevación”, dice Belal, quien también dirige su propia marca de ropa masculina en Nueva York. Rastah, cuyos trabajadores cobran entre cinco y diez veces más que las tarifas típicas del mercado, espera implementar un acuerdo similar de participación en las ganancias en el futuro. “Además de las ganancias, también puede ser equidad”, dice el cofundador y director creativo Zain Ahmad. “Se trata de dar la propiedad a los artesanos”. Diseño dirigido por artesanos En lugar de repartir instrucciones, estas etiquetas involucran a los artesanos en el proceso de diseño tanto como sea posible, un movimiento dirigido a desmantelar dinámicas de poder sesgadas que no son tan típicas en los países más desarrollados. “Cuando Hermès o Marc Jacobs trabajan con un artista en Brooklyn o Tokio, tratan a ese artista como un igual. Hay dinero decente y colaboración involucrada ”, explica Belal. “Pero en Pakistán o Marruecos, los artistas son tratados como artesanos mientras hacen centavos”. La libertad creativa es importante. En Rastah, los conocedores de artesanía como Aslam Mirza crean nuevas conversaciones sobre técnicas antiguas. La impresión en bloque generalmente se estructura en secuencias de cuadros, pero Mirza superpone patrones psicodélicos en sudaderas y pantalones deportivos en un estilo abstracto y fluido, un guiño a lo que Rastah llama la olvidada era “decadente, ecléctica y caótica” de Pakistán. “Todos nuestros artesanos son artistas y, como todos los artistas, es importante que experimenten”, dice Zain Ahmad de Rastah. “Hay una profunda subcultura de artesanía en esta región que no recibe suficiente atención porque sus habilidades rara vez se dedican más allá de cierto nivel”. One432, con sede en Lahore, paga a cada artesano un porcentaje de cada transacción, además de un salario digno garantizado. © One432 Están surgiendo nuevas estéticas que actualizan las tradiciones. La gama de ropa informal de Rastah presenta motivos opulentos de la época mogol, chales o dupattas reciclados con forma de bufanda y paneles bordados. El equipo de Lidia May utiliza la pequeña costura de las costuras de kantha para crear un efecto acolchado en sus bolsos. La sarga se usa normalmente para pantalones de color caqui o ropa de abrigo en Pakistán, pero One432 hace que la tela en un telar manual tradicional con su punto de cruz característico para zapatos sin cordones. está finalizando la oferta de precios, en la cual las marcas recompensan a los proveedores con los precios más bajos, devaluando así la habilidad artesanal en el mercado global. En cambio, Cipriani de la Ethical Fashion Initiative sugiere lo que él llama “costeo abierto”. Eso implica que las marcas determinen sus costos en torno a un salario digno y un entorno laboral decente antes de acordar márgenes con los proveedores. A continuación, recomienda establecer relaciones respetuosas con los artesanos y racionalizar la producción. “La crisis del coronavirus debería mejorar el proceso de abastecimiento. Es posible que veamos que las cadenas de suministro mundiales se vuelven más regionales ”, espera. Yang, de Lidia May, sugiere un modelo de producción mixta para las principales casas de moda para reducir la dependencia de las fábricas: “Lo que funcionaría para la mayoría de las empresas es una combinación de productos de alto volumen y ofertas artesanales de primera calidad. Se suma al repertorio de una marca si pueden ofrecer ambos ”. En última instancia, las marcas y los diseñadores deben invertir en sus cadenas de suministro para garantizar que los trabajadores tengan movilidad social y productividad. Una nueva generación de clientes lo va a esperar. Conclusión clave: las empresas sociales pueden ser pequeños actores en el sistema de la moda, pero sus valores representan la esperanza de un nuevo tipo de cadena de suministro. Para recibir el boletín de Vogue Business, suscríbase aquí. , preguntas o comentarios? 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