Funcionarios de educación de Texas consideran cambiar la política de educación sexual del estado por primera vez en 23 años

Por primera vez desde 1997, los funcionarios de educación de Texas considerarán una nueva política de educación sexual en todo el estado, y podría incluir la enseñanza a estudiantes de secundaria sobre opciones de control de la natalidad más allá de la abstinencia. Se espera que esa revisión propuesta a los estándares de educación de salud del estado atraiga a multitudes de personas, aunque sea virtualmente, a la reunión de la Junta de Educación del Estado del lunes, donde los miembros tomarán comentarios públicos y discutirán los cambios. Grupos de trabajo de educadores y expertos han estado trabajando durante meses preparando recomendaciones sobre cómo la junta dominada por los republicanos debería revisar sus estándares. En lo que probablemente sea una audiencia en línea de alta tensión, aboga por un plan integral de educación sexual para elogiar la recomendación de enseñar antes la educación para la abstinencia más; los opositores dirán que las propuestas van más allá de la abstinencia para ser legales. Se espera que la junta tome una decisión final para noviembre, preparando el escenario sobre cómo los maestros y los editores de libros de texto abordarán el tema controvertido en los próximos años. Las escuelas públicas de Texas no están obligadas a enseñar educación sexual. La ley estatal requiere que las escuelas que enseñan la abstinencia de estrés sexual como la opción preferida para los jóvenes solteros y pasen más tiempo en ella que cualquier otra conducta sexual. Los padres pueden excluir a sus hijos de cualquier lección que deseen. Según un estudio de la Red de Libertad de Texan, solo el 17% de los distritos escolares, incluidos algunos de los más poblados del estado, enseñaron educación sexual más abstinencia en 2015-16. Al mismo tiempo, los datos federales muestran que Texas tiene constantemente una de las tasas de natalidad adolescente más altas del país, que según los estudios se correlaciona con un énfasis en la educación de solo abstinencia. Este año, la junta considerará requerir a todos los maestros de salud de séptimo y octavo grado que “analicen la efectividad y la ineficacia de la protección de barrera y otros métodos anticonceptivos, incluida la prevención de enfermedades de transmisión sexual, teniendo en cuenta la efectividad de permanecer abstinentes hasta el matrimonio”. Actualmente eso es solo un requisito en la escuela secundaria, donde la educación sanitaria es un curso opcional. Todas las escuelas públicas de Texas deben ofrecer educación sobre la salud para estudiantes de jardín de infantes a octavo grado. Los defensores de la educación sexual integral consideran que el cambio propuesto es una victoria y se unirán para que la junta lo apruebe. “Si incluimos información básica sobre temas como la anticoncepción y las ITS [sexually transmitted infection] prevención a nivel de escuela intermedia, sabemos que los estudiantes tendrán alguna exposición a eso antes de la escuela secundaria ”, dijo Jen Biundo, directora de políticas y datos de la Campaña de Texas para prevenir el embarazo adolescente. La organización realizó una encuesta de opinión pública con la firma Baselice & Associates, que muestra que el 75% de los encuestados, incluido el 68% de los republicanos, apoya la enseñanza de la educación sexual que prioriza la abstinencia, pero también proporciona información sobre anticoncepción y prevención de ITS. La junta estatal tomó por última vez los estándares de salud en 1997 y luego adoptó los libros de texto de salud solo para la abstinencia en 2004. Los defensores de solo la abstinencia han mantenido con éxito la información sobre el control de la natalidad y la prevención de enfermedades de transmisión sexual fuera de los libros de texto durante décadas. A medida que más distritos escolares adoptan planes de estudio de educación sexual más sólidos, Texas Values, un grupo conservador de defensa en todo el estado, ha organizado campañas para defenderse. Más recientemente, llevó a un grupo de detractores a hablar en contra del plan de estudios propuesto por el Distrito Escolar Independiente de Austin para los grados tercero a octavo, que incluía temas como identidad de género, anatomía reproductiva e imagen corporal, diseñados para cada grado. La junta escolar aprobó por unanimidad el plan de estudios. “Los grupos de defensa LGBT izquierdistas llaman a esto una ‘oportunidad única en la generación’ para atacar el enfoque centrado en la abstinencia de Texas y enseñar propaganda LGBT altamente sexualizada a partir del jardín de infantes”, se lee en un correo electrónico de Texas Values ​​enviado a los suscriptores el viernes. Texas Values ​​también está instando a los miembros de la junta a excluir los estándares de salud que enseñan a los estudiantes sobre identidad de género u orientación sexual. “Enseñar a los niños a cuestionar la realidad biológica de su género o participar en comportamientos sexuales peligrosos a una edad temprana no es el trabajo de las escuelas de Texas”, dijo Mary Elizabeth Castle, asesora de políticas de valores de Texas, en un comunicado a The Texas Tribune. Grupos de defensa como Texas Freedom Network y Texas Campaign to Prevent Teen Pregnancy están pidiendo a la junta que incluya a los estudiantes LGBTQ en los estándares. Los estándares existentes y las revisiones propuestas no mencionan explícitamente a esos estudiantes, que tienen más probabilidades de ser discriminados y acosados ​​en sus escuelas. Divulgación: Texas Freedom Network ha apoyado financieramente a The Texas Tribune, una organización de noticias sin fines de lucro y no partidista que se financia en parte con donaciones de miembros, fundaciones y patrocinadores corporativos. Los partidarios financieros no juegan ningún papel en el periodismo del Tribune. Encuentre una lista completa de ellos aquí.