Israel despliega una fuerte presencia policial antes de la marcha anti-palestina en Jerusalén

JERUSALÉN (AP) — Miles de nacionalistas judíos se reunieron el jueves antes de un desfile por la principal vía palestina de la Ciudad Vieja de Jerusalén, en un evento polémico que ha amenazado con desencadenar tensiones ya latentes.

Se desplegaron más de 2.000 policías para el desfile, muchos de ellos haciendo guardia frente a la Puerta de Damasco de la Ciudad Vieja. Los manifestantes iban a caminar por el área más tarde el jueves en lo que ven como una marcha de la victoria que celebra la captura del este de Jerusalén por parte de Israel hace 56 años. Los palestinos ven el evento, que a menudo se ve empañado por la violencia y los cánticos racistas antiárabes, como una provocación.

Poco antes de que comenzara el desfile, grupos de adolescentes judíos religiosos se reunieron en la Puerta de Damasco. Justo dentro de la Ciudad Vieja, docenas de adolescentes israelíes comenzaron a cantar “Muerte a los árabes” y “Quemen su aldea” mientras miraban a los jóvenes palestinos cercanos. Las tiendas palestinas estaban cerradas o vacías.

La policía israelí dijo que 10 personas fueron arrestadas cuando activistas israelíes que se oponían a la marcha intentaron bloquear una carretera de Cisjordania utilizada por los colonos para llegar a Jerusalén. La policía también disolvió algunas peleas y gritos entre jóvenes judíos y palestinos en la Ciudad Vieja.

La policía israelí aleja a los palestinos de una calle en el Barrio Musulmán de la Ciudad Vieja de Jerusalén, poco antes de una marcha de nacionalistas judíos por la zona, el jueves 18 de mayo de 2023. El desfile conmemoraba el Día de Jerusalén, un feriado israelí que celebra la captura de este Jerusalén en la guerra de Oriente Medio de 1967.  Los palestinos ven la marcha como una provocación.
La policía israelí aleja a los palestinos de una calle en el Barrio Musulmán de la Ciudad Vieja de Jerusalén, poco antes de una marcha de nacionalistas judíos por la zona, el jueves 18 de mayo de 2023. El desfile conmemoraba el Día de Jerusalén, un feriado israelí que celebra la captura de este Jerusalén en la guerra de Oriente Medio de 1967. Los palestinos ven la marcha como una provocación.

Ohad Zwigenberg a través de Associated Press

Las fuerzas de seguridad han decidido permitir que los miles de manifestantes tomen la ruta tradicional a través de la Puerta de Damasco de la Ciudad Vieja, a pesar de un repunte de la violencia entre israelíes y palestinos durante el año pasado y peleas pesadas entre Israel y militantes palestinos en Gaza la semana pasada.

El jueves temprano, cientos de judíos llegaron a un sitio sensible de Jerusalén, sagrado tanto para judíos como para musulmanes, como parte de las actividades del día, visitas que los palestinos consideran provocativas. Entre ellos se encontraba al menos un ministro del gabinete israelí del gobierno de derecha del país, según activistas judíos que lideraron las visitas.

Si bien los funcionarios israelíes describen la marcha como un desfile festivo, se ha visto empañada por cánticos racistas antiárabes y violencia hacia los palestinos locales por parte de algunos de los manifestantes. Hace dos años, ayudó a desencadenar una guerra de 11 días entre Israel y los militantes palestinos en Gaza, y el grupo militante Hamas instó a los palestinos a enfrentar el desfile este año.

Superintendente jefe Yoram Segal, un alto funcionario de la policía de Jerusalén, dijo a los periodistas el miércoles que las autoridades estaban decididas a prevenir la violencia esta vez.

Dijo que se estaban desplegando unos 2.500 oficiales en toda el área, con cientos de otros estacionados en toda la ciudad, tanto para garantizar la seguridad como para reaccionar rápidamente ante cualquier posible violencia.

“Vamos a tratar con dureza a cualquiera que intente perturbar la paz”, dijo. Dijo que los problemas del pasado fueron causados ​​por una pequeña minoría de personas, pero dijo que no habría tolerancia para la incitación o la violencia que podría “poner en peligro a las personas que están a lo largo de la ruta o que viven a lo largo de la ruta”.

Segal dijo que la policía ha estado trabajando “mano a mano” con los líderes de las comunidades judía y palestina para mantener las cosas en paz. También confirmó que hubo una serie de arrestos preventivos de personas que se creía que estaban planeando disturbios violentos. Se negó a dar más detalles.

Los participantes de una manifestación anual israelí de extrema derecha con banderas golpean a un palestino durante el evento en la Ciudad Vieja de Jerusalén, el 18 de mayo de 2023. La policía y los residentes de Jerusalén se preparaban para que los ministros extremistas y sus partidarios se manifestaran hoy en una marcha anual con banderas que conmemora la captura de la Ciudad Vieja por parte de Israel.  Después de la Guerra de los Seis Días de 1967, Israel se anexó el este de Jerusalén y su Ciudad Vieja en un movimiento nunca reconocido por la comunidad internacional.
Los participantes de una manifestación anual israelí de extrema derecha con banderas golpean a un palestino durante el evento en la Ciudad Vieja de Jerusalén, el 18 de mayo de 2023. La policía y los residentes de Jerusalén se preparaban para que los ministros extremistas y sus partidarios se manifestaran hoy en una marcha anual con banderas que conmemora la captura de la Ciudad Vieja por parte de Israel. Después de la Guerra de los Seis Días de 1967, Israel se anexó el este de Jerusalén y su Ciudad Vieja en un movimiento nunca reconocido por la comunidad internacional.

Hazem Bader/AFP vía Getty Images

La marcha marca el “Día de Jerusalén”, que celebra la captura de Jerusalén oriental por parte de Israel en la guerra de Oriente Medio de 1967. Israel considera que todo Jerusalén es su capital eterna, pero su anexión del sector oriental, hogar de los lugares sagrados más importantes de la ciudad, no está reconocida internacionalmente. Los palestinos reclaman el este de Jerusalén como capital de su futuro estado.

Cada año, miles de nacionalistas israelíes participan en la marcha ondeando banderas israelíes azules y blancas y cantando canciones. Pero en algunos casos, los manifestantes corean consignas antiárabes al pasar junto a los espectadores y negocios palestinos.

El ministro de seguridad nacional de Israel, el político de extrema derecha Itamar Ben-Gvir, se unió a la marcha en los últimos años. Su oficina dijo que se uniría a la marcha más tarde el jueves, la primera vez que participa como ministro del gabinete.

El miércoles, el grupo militante Hamas que gobierna Gaza llamó a los palestinos a oponerse al desfile.

“Pedimos al pueblo de Jerusalén que movilice a las masas para enfrentar la marcha de las banderas en Jerusalén mañana”, dijo Mushir al-Masri, un funcionario de Hamás en Gaza.

Hamas instó a los palestinos en Cisjordania ocupada y dentro de Israel a “enfrentarse a la ocupación”. También dijo que realizaría una manifestación, con personas ondeando banderas palestinas a lo largo de la frontera fuertemente fortificada de Gaza con Israel.

Nabil Abu Rudeineh, portavoz del presidente palestino, dijo que permitir que la marcha recorriera las áreas palestinas de la Ciudad Vieja “solo conducirá a un aumento de la tensión y podría provocar una explosión”.

En una prueba previa al desfile, unos 900 judíos visitaron el lugar sagrado más sensible de Jerusalén el jueves temprano, según Beyadenu, un grupo activista que promueve las visitas judías al lugar. Se vio a la policía escoltando a grupos de visitantes judíos que caminaban por el recinto y varios legisladores de la coalición también llegaron al lugar.

Jordan, el vecino de Israel que actúa como custodio del santuario de Jerusalén, condenó las visitas judías allí y la trayectoria de la marcha.

El recinto de la cima de la colina es conocido por los judíos como el Monte del Templo, hogar de los antiguos templos judíos, y es el lugar más sagrado del judaísmo. Los palestinos lo veneran como el Santuario Noble, y es el hogar de la Mezquita Al-Aqsa, el tercer lugar más sagrado del Islam.

Bajo acuerdos de larga data, a los judíos se les permite visitar el sitio pero no rezar allí. Pero un aumento de tales visitas, junto con escenas de algunos judíos rezando en silencioha planteado preocupaciones entre los palestinos de que Israel está tratando de alterar el statu quo, una acusación que Israel niega.

Los reclamos contrapuestos sobre el sitio se encuentran en el corazón del conflicto israelí-palestino y, a menudo, se convierten en violencia, incluida la guerra de 2021 entre Israel y Hamas.

El desfile se produce cuando los combates en la Cisjordania ocupada y el este de Jerusalén están en su nivel más alto en dos décadas. También se produce pocos días después de que entrara en vigor un alto el fuego que puso fin a cinco días de intensos combates entre Israel y el grupo militante Jihad Islámico en Gaza.

Hamás se mantuvo al margen durante los combates e Israel evitó atacar al grupo en un esfuerzo de ambas partes por contener la violencia.

Pero si estalla el malestar en Jerusalén, Hamás podría entrar en la refriega. Hace dos años, semanas de disturbios en Jerusalén estallaron en la guerra de 11 días durante el desfile.

“La resistencia está lista para proteger la mezquita de Al-Aqsa y evitar la judaización de Jerusalén”, dijo al-Masri.

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