La brecha digital está causando una crisis educativa

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Eso deja a un asombroso número de estudiantes en riesgo de quedarse atrás o abandonar la escuela. Hasta un 30% de los escolares, hasta 16 millones de niños estadounidenses, carecen de acceso a internet o computadoras portátiles para el aprendizaje en línea, advirtió un estudio de Common Sense Media y el Boston Consulting Group. Esto no es solo un problema para este otoño. Faltar meses de aprendizaje tendrá efectos catastróficos en el futuro. Los estudiantes que han perdido habilidades fundamentales tendrán problemas para mantenerse al día cuando la escuela finalmente se reanude, y estarán en mayor riesgo de ser retenidos, abandonar o no inscribirse en la universidad. La brecha digital ha estado con nosotros durante décadas, y no la vamos a resolver en agosto. Pero hay una cantidad tremenda que podemos hacer, en este momento, para salvar a una generación de estudiantes de años de lucha. Millones de estadounidenses no pueden acceder a la banda ancha a ningún precio porque no está disponible donde viven. Millones más simplemente no pueden pagarlo, y ese es un problema que podemos resolver rápidamente. En la próxima ronda de legislación de alivio de coronavirus, el Congreso debería financiar la distribución inalámbrica de “puntos críticos” por parte de las escuelas públicas y las bibliotecas. Los legisladores también deberían ofrecer subsidios o cupones para el servicio comercial de Internet y exigir a los proveedores que los honren. El mismo enfoque puede funcionar para computadoras portátiles. Cuando la televisión emitida cambió de señales analógicas a digitales, el Departamento de Comercio distribuyó millones de cupones para cajas convertidoras. La gente los llevó a la tienda y salieron con la tecnología que necesitaban. Seguramente, podríamos lograr algo similar en nombre de los escolares del país. Instamos al Congreso a proporcionar hasta $ 6 mil millones para estudiantes y $ 1 mil millones para educadores en la próxima ronda de alivio de coronavirus para el servicio de banda ancha y hardware, dirigido a hogares que ya califican para otras formas de asistencia federal. Haga que sea una conexión rápida Las clases de transmisión, cursos interactivos y otras escuelas de contenido rico en bytes que ahora requieren abrumarán muchos planes de datos estándar. Inmediatamente podemos llevar internet gigabit a millones de estudiantes, de forma gratuita, al aprovechar las conexiones de alta velocidad en edificios públicos en todo Estados Unidos. Coloque una antena de transmisión en la parte superior de cada biblioteca pública, cada estación de bomberos, cada oficina de extensión agrícola, cada complejo de viviendas públicas y colegio comunitario en Estados Unidos, y podemos compartir sus conexiones de alta velocidad existentes con las comunidades circundantes. Podríamos agregar características de seguridad como las que se usan para bloquear contenido inaceptable en las redes escolares y aprender de los datos anónimos cómo los estudiantes realmente están utilizando herramientas de educación en línea. Que sea de buena calidad El acceso a Internet es el medio, y el objetivo es entregar contenido efectivo. La primavera pasada, muchos maestros tuvieron que luchar para encontrar recursos digitales. Con más tiempo para planificar, los educadores y los padres pueden aprovechar el contenido de mayor calidad que es adaptable para el aprendizaje en línea, en el aula y mixto. Una opción es Khan Academy, un recurso fenomenal que incluye horarios para mantener a los estudiantes de 2 a 18 años de aprendizaje y recursos para padres y maestros para seguir el progreso de los estudiantes. Otro es el sistema en línea altamente flexible del programa Advanced Placement abierto a todos los maestros y estudiantes en AP, complementado este año con videos diarios de algunos de los mejores maestros del país. Learning Heroes, una organización centrada en proporcionar recursos educativos a los padres, ofrece controles de preparación, actividades diarias y videos interactivos para ayudar a los padres a comprender los conceptos básicos del aprendizaje en línea. Estudiemos en el extranjero Las escuelas han reabierto de Japón a Dinamarca. ¿Qué están encontrando los educadores sobre las brechas que surgieron en el desempeño de los estudiantes? ¿Cómo han evaluado la pérdida de aprendizaje y ajustado el plan de estudios para abordarlo? ¿Qué intervenciones en línea parecieron funcionar mejor? Los epidemiólogos y virólogos están colaborando a través de las fronteras y compartiendo sus hallazgos mucho más rápido de lo normal. Necesitamos educadores e investigadores académicos para adoptar la misma urgencia, iniciar estudios y compartir resultados rápidamente. Los gobiernos, las organizaciones no gubernamentales (ONG) y las filantropías deberían reunir lo mejor que se ha aprendido en todo el mundo sobre el apoyo a los estudiantes en esta crisis. Obtenga mejores datos La mayoría de los educadores no saben qué impacto tuvieron los cierres de primavera en el aprendizaje, ni cómo responderán los estudiantes a nuevas interrupciones en el otoño. No descubriremos qué funciona a menos que medimos. No sabremos quién necesita apoyo adicional a menos que podamos ver quién está luchando. Es comprensible que muchos estados y distritos hayan renunciado a las evaluaciones el otoño pasado, pero a medida que miramos hacia otro año de horarios interrumpidos y aprendizaje en línea, necesitaremos datos sólidos para revelar las desigualdades y guiar la intervención. Pausar la evaluación es comprensible, pero renunciar a ella solo perjudica a los estudiantes. Aproveche la creatividad de los maestros. Descubriremos mejores formas de lidiar con la pérdida de aprendizaje, el aprendizaje combinado y la educación en línea al proporcionar a nuestros maestros más enérgicos y creativos recursos adicionales para probar cosas nuevas. Hay maestros en todo Estados Unidos y en todo el mundo con ideas innovadoras sobre cómo aprovechar al máximo este momento difícil, y merecen nuestro apoyo. El Departamento de Educación de EE. UU. Debe crear un programa de subsidios de respuesta rápida, inspirado en los Subsidios para la Investigación de Respuesta Rápida de la National Science Foundation, y abrirlo a cualquier maestro en Estados Unidos. Las grandes filantropías, la Fundación Bill y Melinda Gates, la Fundación Walton Family, la Iniciativa Chan Zuckerberg, podrían hacer lo mismo. Comparta los resultados de forma rápida y amplia. Contratar mentores La educación en línea solo funciona si los estudiantes participan, y muchos necesitarán un estímulo adicional sin que un maestro los mire a los ojos todas las mañanas. Necesitamos un ejército de mentores, otra Administración de Progreso de Obras para un nuevo siglo, para consultar con los estudiantes que no inician sesión. Con el desempleo en máximos históricos, es un buen momento para contratar. Piense en estas personas como rastreadores de contactos educativos, rastreando a estudiantes en riesgo y deteniendo la propagación de la pérdida de aprendizaje. Es fácil sentirse desesperado por la magnitud del desafío que enfrentamos, o asumir que debido a que no existe una solución integral, no vale la pena intentar ninguna solución. Pero si actuamos ahora, aún podemos hacer una gran diferencia para millones de nuestros niños.