La educación artística es más importante de lo que piensas | El aliado de Sierra Nevada

Jim Eaglesmith y Mark Vollmer graban su video desde el interior del vagón del tren en Victorian Square en Sparks, NV – foto: cortesía de Sierra Arts Detrás de una nueva serie de videos de educación artística para niños, los defensores están tratando de resolver un problema de gran alcance. ¿Qué sucede cuando un niño memoriza una canción sobre Ruth Bader Ginsburg en estudios sociales? ¿O aprende un baile sobre el ciclo de vida de una planta en la clase de ciencias? “Los niños no solo pueden recitarlos en el examen del viernes, sino también recordarlos años y años después”, dijo Tracey Oliver, Directora Ejecutiva de Sierra Arts. Este tipo de instrucción se llama “integración artística”. Implica enseñar materias escolares tradicionales (y cumplir con los estándares curriculares existentes del estado) usando artes visuales y escénicas. Y es una forma de instrucción artística que a Oliver le gustaría ver más en las escuelas públicas del condado de Washoe, junto con clases de pintura, dibujo, música y teatro. Tia Flores, directora del programa Sierra Arts, que creció en Las Vegas en los años sesenta y setenta, en un hogar monoparental sin presupuesto para actividades extracurriculares, y está agradecida por la instrucción artística que recibió en la Primaria Ronzone, dijo que nunca escuché a un administrador de la escuela decir que no querían artes en su escuela. “Todos ellos ven valor en las artes”, dijo. Pero no todas las escuelas de la región lo tienen. Entre las razones de esto se encuentran los presupuestos mediocres, la alta rotación de personal y los maestros ya con exceso de trabajo. También hay algo de historia burocrática: en la década de 1980, el estado ofreció a los distritos escolares una opción de asignaturas optativas para estudiantes de primaria. El Condado de Clark eligió música, educación física y arte, y hasta el día de hoy tiene el plan de estudios de arte de las escuelas públicas más sólido del estado. El condado de Washoe eligió música, biblioteca y computadoras, y hasta el día de hoy tiene un mosaico irregular de ofertas de educación artística. A partir de 2019, Cannan y los Veteranos fueron las únicas dos escuelas primarias del WCSD que tenían un maestro de arte empleado por el distrito, y dividieron a un maestro de tiempo completo. Una escuela autónoma de Reno, Doral Academy (que no forma parte del Distrito Escolar del Condado de Washoe) ofrece un programa completo de integración artística para los grados K-8. Flores dijo que algunas escuelas de WCSD con PTA activas u otro apoyo externo brindan clases de arte, a menudo impartidas por un padre. Y grupos como Sierra Watercolour Society, Arts for All Nevada y Sierra Arts envían artistas a las escuelas para clases de arte ocasionales. “No hay un plan de estudios que esté siendo desarrollado por eso”, dijo Flores. Para empezar, las escuelas estadounidenses no cuentan con fondos suficientes, y tienen una larga lista de desafíos adicionales provocados por la pandemia. Ella comprende por qué es difícil conseguir apoyo para la educación artística. Pero, dijo, el acceso inconsistente a la educación artística es un problema mayor de lo que parece a primera vista. Es una cuestión de equidad que se extiende mucho más allá del ámbito de los crayones y las canciones infantiles. En Nevada, el arte y la cultura es una industria de $ 7 mil millones, según una investigación previa a la pandemia realizada por la Oficina de Análisis Económico de los Estados Unidos. En 2017, las artes aquí representaron el 5.5 por ciento del producto estatal bruto. Eso incluye cosas como sinfonías, museos, arquitectura, cine y diseño. Los trabajos en el extremo de producción de estas industrias comienzan con la educación básica en temas como el dibujo o la música. Relacionado, el estado de Nevada, la ciudad de Reno y, en cierta medida, la ciudad de Sparks, confían en las artes como un atractivo turístico. “Rico en arte” es incluso uno de los mensajes que los nevadenses pueden hacer alarde de una placa emitida por el estado. Pero, dijo Flores, “no se puede decir que eres ‘rico en arte’ cuando los estudiantes no tienen acceso a las artes”. Si el estado y sus ciudades usan las artes como una medida de éxito económico, razona, debería haber caminos para esa rama de éxito para todos los estudiantes. Se han realizado esfuerzos durante mucho tiempo para proporcionar dicho acceso. A largo plazo, Cultural Alliance Nevada, un grupo estatal de defensa de las artes, del cual Flores es presidente de la Junta, ha estado presionando para actualizar las leyes de educación en nombre del acceso equitativo. El grupo tuvo un éxito notable en 2018, cuando el estado promulgó dos leyes (NAC 391.075 y NAC 391.065) que permitían a los maestros obtener algunos de sus créditos de desarrollo profesional requeridos al estudiar la integración de las artes. Y a corto plazo, Sierra Arts y City of Sparks acaban de lanzar talleres de arte gratuitos en línea dirigidos a niños de 6 a 12 años y disponibles para todos. El proyecto se llama Spark the Imagination, y es una serie de videos de una hora de duración, que se lanzarán cada semana en las páginas de Facebook de ambas entidades. En el primer video, Ray Bacasegua Valdez —un artista, maestro y activista residente en Reno que es miembro de la Banda de Indios Yaqui de Texas— canta y toca la batería y habla sobre cómo la canción está conectada a temas como la unidad. Los próximos videos, cada uno con una actuación y una lección de arte, se filmarán en hitos históricos en Sparks. El músico Jim Eaglesmith y el fotógrafo Mark Vollmer aparecerán desde el vagón del tren en la Plaza Victoriana. El pintor, poeta y maestro de arte Pan Pantoja interpretará palabras habladas de la Escuela Glendale de 1864, y Mary Bennett del Teatro Brüka enseñará el desarrollo del personaje en el antiguo depósito de trenes, ahora la Galería Depot. Durante julio, cuatro videos semanales serán eventos de Artown. Luego, los videos se lanzarán una vez al mes. ___________________ En Spark the Imagination, una nueva serie de educación artística, Sierra Arts y City of Sparks lanzarán un nuevo video cada sábado de julio a las 10 am en sus páginas de Facebook. A partir de agosto, los lanzamientos están programados para continuar mensualmente. 27 de junio: tambores y canciones de los nativos americanos con Ray Valdez 4 de julio: compositor Jim Eaglesmith y fotógrafo Mark Vollmer 11 de julio: Palabra hablada y poesía con Pan Pantoja del Taller Potencialista 18 de julio: Desarrollo del personaje con Mary Bennett del Bruka Theatre 25 de julio: Tradicional Bailando Hula hawaiano con Cecilia Reyes, Alaka’i del Halau Como parte del programa, las familias pueden registrarse aquí para recibir kits de suministros de arte gratuitos, que se distribuirán por orden de llegada. Kris Vagner es una escritora de arte y cultura que ha ganado premios por escritura crítica, escritura de entretenimiento, escritura de reportajes y, de alguna manera, escritura deportiva. También es la editora de Double Scoop, el sitio de noticias de artes visuales de Nevada. Más en www.krisvagner.com. Apoye su trabajo en The Ally.