La educación y la dinámica de la clase media.

La seguridad económica de las familias de los Estados Unidos es una preocupación central para los responsables políticos. Los puntos de referencia para la seguridad económica incluyen empleo, propiedad de vivienda, ahorro y seguridad de jubilación, y educación financiera. Estos indicadores caracterizan ampliamente el estado de la clase media y, para muchos, alcanzar y mantener una vida en la clase media es una de las medidas más importantes del éxito económico. De hecho, una clase media robusta es a la vez un sello distintivo de la salud económica agregada y la manifestación del sueño americano. El acceso a la clase media estadounidense ha sido posible al expandir los logros educativos en el siglo XX. El papel de la educación superior en la movilidad económica está bien establecido. Actualmente, el acceso a oportunidades educativas postsecundarias, especialmente un título universitario de 4 años, se considera cada vez más como un requisito para el éxito en una economía que requiere capacidad analítica avanzada, instalaciones con computadoras y habilidades de comunicación intercultural más fuertes. Más abierto a la pregunta es cuán equitativo es el acceso a la educación superior, particularmente durante un período de fuertes aumentos en el costo de asistencia. Muchas intervenciones políticas, incluidas las subvenciones Pell y los préstamos estudiantiles subsidiados, han tratado de reducir las brechas socioeconómicas en la entrada y finalización de la universidad. Sin embargo, la igualdad de acceso a la universidad y las oportunidades que brinda es una preocupación central en las discusiones de políticas en la intersección de la educación y la economía. En este momento, los colegios y universidades también están siendo sacudidos por la pandemia de COVID-19, con perspectivas preocupantes de igualdad de acceso y resultados educativos. En este informe, proporcionamos un contexto histórico reciente relevante para considerar el valor de la educación postsecundaria para proporcionar acceso a la clase media. Miramos hacia atrás en los últimos 40 años para evaluar el papel que ha desempeñado la educación universitaria en la configuración de la entrada y la persistencia en la clase media para los hogares estadounidenses. Utilizando datos del Panel Study of Income Dynamics (PSID) entre 1980 y 2017, estudiamos la entrada y salida de la clase media, y el papel de la educación como determinante de la estabilidad de la clase media. También examinamos cómo los factores demográficos interactúan con la educación para predecir la entrada y salida de la clase media. Para evaluar cómo el papel de la educación universitaria como un puente hacia el estado de la clase media puede haber cambiado durante este período, formamos cinco cohortes a partir del PSID. Primero, identificamos todos los hogares encabezados por un adulto entre las edades de 25 y 64 años en 1980. Luego evaluamos el papel de la educación y otros atributos del hogar como predictores del estado de la clase media en 1980. A continuación, seguimos estos hogares durante 7 años para determinar si los hogares con jefes con educación universitaria tienen más probabilidades de mantener su estatus en la clase media con el tiempo. Luego repetimos este proceso con cohortes de hogares a partir de 1989, 1999, 2005 y 2011. Descubrimos que la estabilidad general de la clase media cae con el tiempo y que la educación universitaria no necesariamente protege contra la inestabilidad dentro de la clase media. Como se muestra en la Figura 2, la proporción de familias de clase media que permanecen en la clase media cae de aproximadamente 62 por ciento a 49 por ciento (1980 – 1986) durante el primer intervalo de 7 años de nuestro análisis, y más recientemente (2011 – 2017) cae de aproximadamente 60 por ciento a 50 por ciento. Este hecho estilizado generalmente se mantiene durante las décadas de 1980, 1990 y 2000. Es importante destacar que algunas familias abandonan la clase media porque sus ingresos disminuyen y, posteriormente, están por debajo del estado de clase media, mientras que otras experimentan un crecimiento de los ingresos, escalando y saliendo de la clase media. Los hogares con jefes con educación universitaria tienen más probabilidades de tener ingresos iguales o superiores a la clase media, mientras que los jefes con menos de un título universitario están cada vez más dentro del quintil inferior de la distribución del ingreso. Y, en la medida en que la educación universitaria asegura un estilo de vida de clase media, parece ser a expensas de la posición en el quintil superior de la distribución del ingreso. Por ejemplo, para la década de 2010, la proporción de familias con un jefe con educación universitaria que cae y sale de la clase media aumenta de 18.6 por ciento a 24 por ciento. Al mismo tiempo, una parte similar de las familias de clase media con educación universitaria experimenta un crecimiento de los ingresos, subiendo y llegando al quintil superior. El impacto de la universidad en el logro y el mantenimiento del estatus de clase media por raza de jefe de hogar Raza de jefe de hogar Negro No negro Probabilidad de ser de clase media 0.569 0.618 Impacto de la universidad en la probabilidad de ser de clase media en 1980 0.118 * -0.138 * en 2011 0.086 * -0.105 * Impacto de la universidad en la probabilidad de abandonar la clase media al caer en 1980 -0.033 -0.033 en 2011 0.023 -0.018 Al levantarse en 1980 0.096 * -0.01 en 2011 -0.009 a 0.03 * Estadísticamente significativo al nivel del 5% a . Estadísticamente diferente de 1980, a un nivel del 5%. Finalmente, documentamos diferencias importantes en el papel del logro universitario para la estabilidad de la clase media en la raza. A saber, encontramos que la educación universitaria predice positivamente el estado de la clase media entre los hogares negros y el estado del quintil superior entre los hogares no negros. Además, mientras que el logro universitario funcionó como un canal para que los hogares negros subieran y salieran de la clase media en la década de 1980, este canal ascendente parece haberse debilitado durante la década de 2010. Lee el informe completo. Los autores no recibieron apoyo financiero de ninguna empresa o persona para este artículo ni de ninguna empresa o persona con un interés financiero o político en este artículo. Los autores no son actualmente funcionarios, directores o miembros de la junta de ninguna organización con un interés financiero o político en este artículo.