La Junta de Educación de Hawái aprueba el retraso al nuevo año escolar

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La Junta de Educación de Hawái aprobó retrasar la fecha en que los estudiantes comienzan el nuevo año escolar hasta el 17 de agosto durante una reunión especial virtual el jueves. Originalmente se suponía que los estudiantes debían comenzar el año escolar 2020-21 el martes. Pero un fuerte impulso de los sindicatos liderados por la Asociación de Maestros del Estado de Hawái exigió más capacitación en línea para maestros y pautas de salud y seguridad más sólidas antes de que 179,000 estudiantes de escuelas públicas volvieran a clase. El DOE llegó a un acuerdo condicional con HSTA; la Asociación de Empleados del Gobierno de Hawai, que representa a los directores y asistentes de educación; y United Public Workers, que incluye custodios escolares, el pasado fin de semana para posponer el inicio del año escolar. La maestra de la escuela de verano de la Escuela Primaria Kaneohe, Corrine Moriwake, enseña a los alumnos de 3º y 4º grado que ingresan durante COVID-19. “Nueve días de instrucción en el año escolar no deben tomarse a la ligera”, dijo la superintendente Christina Kishimoto en la reunión del jueves, y agregó que el acuerdo con los sindicatos se logró a través del “consenso” y fue lo que el departamento y los sindicatos pudieron acordar. “Me encuentro en una situación muy, muy, muy difícil, porque me preocupa esa brecha de dos semanas. Ha sido una brecha de 4.5 meses y le estamos agregando dos semanas ”, dijo. La junta votó 7-1 para aprobar el acuerdo. Bruce Voss, un litigante de negocios y ex reportero de noticias, fue el único voto disidente, diciendo que la demora fue “solo un mal trato para los estudiantes”, particularmente los más vulnerables. “Creo que deberíamos rechazar este horario y que la instrucción comience el próximo martes, a través del aprendizaje a distancia, y cada escuela decida cuándo está lista para la transición (a la instrucción en persona)”, dijo. “Algunas escuelas pueden estar listas para la próxima semana”. Las 257 escuelas del DOE son responsables de elegir un modelo de instrucción, ya sea instrucción presencial, aprendizaje a distancia o un híbrido, con mucho, la opción más popular. Los maestros, los administradores escolares y los líderes sindicales no han sido los únicos que piden un retraso en el año escolar. Los padres también han inundado el tablero con cartas y testimonios telefónicos, expresando preocupación por el aumento de los casos de COVID-19 en el estado y que todavía no es seguro que sus hijos regresen al campus. A algunos padres también les preocupa que sus escuelas no hayan articulado un plan completo de aprendizaje a distancia, que incluya cómo abordar las necesidades de educación especial, pre-K y aprendizaje del idioma inglés. La reunión del jueves se celebró el día en que Hawaii informó de otro número récord de casos de COVID-19 en 124. Los menores de 18 años representaron un cuarto de esos casos, según el Departamento de Salud del estado. El recuento de casos de Hawái solo para julio, 1.083, ha superado el total de los 937 meses anteriores combinados de 937. “Hoy, solo quiero pedirles a todos que demos un paso atrás y veamos el panorama general. Estamos viendo un pico dramático en COVID en Hawai ”, dijo Burke Burnett, científico del Museo Bishop y padre de un estudiante de secundaria de Kaimuki High. “El plan de reapertura actual (DOE) es imprudente”, dijo Burnett. “Enfermará a la gente. Algunos de ellos morirán. Es así de simple y todos lo sabemos ”. Brooke Nasser, una maestra, testificó que los maestros y el personal están siendo puestos en “una posición precaria” en medio de una situación de salud de la que “el estado no ha tenido control”. “Las declaraciones recientes parecen poner a los maestros en contra de los padres y sugieren que los educadores no están haciendo el mejor trabajo para vigilar el interés de nuestros estudiantes”, dijo. Si bien Nasser dijo que ella también prefiere la instrucción en persona, “hay costos”. “¿Qué sucede si los estudiantes y el personal se enferman o alguien muere?” ella preguntó. Para detener la propagación del coronavirus, las escuelas del DOE cambiaron a toda la educación a distancia a mediados de marzo durante el cuarto trimestre del último año escolar. Si hubiera comenzado el nuevo año escolar como estaba programado para el martes, el distrito escolar único habría estado entre los primeros de los sistemas escolares más grandes de los Estados Unidos en comenzar la escuela. Si bien los datos aún no están disponibles sobre la susceptibilidad de los niños a contraer y propagar el virus, una investigación reciente sugiere que “los niños infectados tienen al menos la mayor cantidad de coronavirus en la nariz y la garganta que los adultos infectados”, según un nuevo estudio en JAMA Pediatrics reportado por The New York Times. Unos 8.400 estudiantes en Hawái regresaron a los campus este verano de alguna forma para programas de aprendizaje de verano. Hasta el 26 de junio, se informaron seis casos positivos de COVID-19 que involucraron a un estudiante, empleado o proveedor de servicios a través de estos programas, según Lindsay Chambers, directora de comunicaciones del DOE. Cinco de los casos provienen de Oahu y uno de Kauai, sin ofrecer más detalles. Chambers dijo que el DOH es la agencia líder cuando se trata de informar públicamente de casos positivos. ¿Un nuevo calendario escolar? El calendario escolar modificado este año significa que los estudiantes verán una reducción en los días de instrucción de 180 a 171, aunque el superintendente dijo que el DOE planea negociar con HSTA para posiblemente recuperar tres días de instrucción. No está claro si el final del año escolar podría retrasarse. En cuanto al tiempo de desarrollo profesional adicional antes de que los estudiantes regresen, Kishimoto dijo que los maestros recibirán capacitación de una hora a través de siete módulos de aprendizaje a distancia. Los maestros sustitutos también recibirán capacitación a distancia y recibirán un pago de un día completo para aquellos que completen los siete módulos, dijo, al abordar las preguntas cada vez mayores sobre cómo los sustitutos, desde hace mucho tiempo dependientes del DOE para cubrir una vacante perpetua de maestros, se contabilizan en el nuevo año escolar. El miembro de la junta del DOE, Kenneth Uemura, quería flexibilidad para retrasar la fecha de inicio. El miembro de la junta de Cory Lum / Civil Beat, Kenneth Uemura, un contador público certificado, inicialmente quería que la junta considerara una moción enmendada que retrasaría el inicio del año escolar hasta agosto. 17 o más tarde, o “a más tardar el 30 de agosto o antes del 1 de septiembre” para dar flexibilidad a la junta en caso de que la situación de COVID-19 en el estado empeore. “En lugar de estar encerrados en nueve días, necesitamos saber exactamente cuál es el plan y cuánto tiempo llevará obtener un ambiente escolar seguro y saludable”, dijo. Pero la propuesta de Uemura fue rechazada por razones legales. Lo que aún no se resolvió en la reunión especial de la junta fue si el DOE recibiría orientación detallada y por escrito del DOH sobre los protocolos de seguridad. HSTA, en un testimonio escrito conjunto con HGEA y UPW, dijo que los líderes escolares merecen una guía clara sobre cosas como protocolos de registro, exámenes de salud, uso de cubiertas faciales, acceso y uso de EPP y planes de contingencia para cerrar los campus en caso de que se reporten casos positivos. . Los sindicatos también dijeron que debe haber más planificación de contingencia, incluso si una gran parte del personal decide “retirarse, renunciar, tomar un permiso o utilizar (permiso médico)”. “Todavía estamos tratando de ver, una vez que comience la escuela, cuántos maestros, debido a sus propios modelos escolares, tienen que cuidar a sus propios hijos y estar potencialmente de permiso también”, dijo el presidente de HSTA, Corey Rosenlee, durante una llamada de Zoom con periodistas antes. esta semana. “Hay muchas preguntas que no sabremos hasta que comience la escuela”. 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