Los cambios en el estilo de vida son importantes para controlar la fibrilación auricular – Harvard Health Blog

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La fibrilación auricular (fibrilación auricular) es un trastorno común del ritmo cardíaco en el que las cámaras superiores del corazón (las aurículas) laten de manera rápida e irregular. La fibrilación auricular comúnmente causa síntomas recurrentes, generalmente palpitaciones y dificultad para respirar, y puede afectar negativamente la calidad de vida. Afib también aumenta sustancialmente el riesgo de accidente cerebrovascular, y también se asocia con insuficiencia cardíaca, presión arterial alta y diabetes. Las personas con fibrilación respiratoria rutinariamente requieren tratamiento de por vida con anticoagulantes, para prevenir coágulos sanguíneos que pueden provocar accidentes cerebrovasculares. Los médicos solo recientemente han entendido la importancia de los factores del estilo de vida en el tratamiento de la fibrilación auricular. Los factores modificables del estilo de vida son tan importantes y poco reconocidos que la American Heart Association (AHA) recientemente lanzó una declaración científica que resume las últimas investigaciones sobre este tema. La AHA quiere que tanto los médicos como los pacientes comprendan la relación entre el estilo de vida y la fibrilación auricular, y trabajen en equipo para poner en práctica estos factores del estilo de vida. A continuación se presenta una discusión sobre los factores importantes del estilo de vida, cómo pueden afectar la fibrilación auricular y qué puede hacer. Obesidad Uno de los factores más fuertes asociados con la afib es el peso corporal. Obesidad (definida como índice de masa corporal [BMI] > 30) se ha demostrado en múltiples estudios que está relacionado con el desarrollo de afib. La obesidad se asocia con cambios en la señalización eléctrica dentro de las aurículas, así como cambios estructurales en las cavidades superiores del corazón. Comer en exceso también puede causar inflamación a través de cambios en las vías hormonales y de señalización celular en las aurículas. Varios estudios han demostrado que a medida que aumentamos de peso, la grasa se deposita en el corazón (así como en otros lugares del cuerpo), y esto puede desencadenar arritmias, más comúnmente fibrilación auricular. La obesidad también puede ser una causa de hipertensión nueva o que empeora (presión arterial alta), lo que promueve más cambios estructurales en el corazón. La obesidad también puede causar apnea obstructiva del sueño y diabetes, las cuales aumentan independientemente el riesgo de fibrilación auricular. La buena noticia es que para las personas con sobrepeso u obesidad, solo una reducción del 10% en el peso parece mejorar los síntomas relacionados con la fibrilación auricular. Ejercicio Durante décadas, los cardiólogos han alentado a las personas a hacer ejercicio, porque el ejercicio reduce el riesgo de morir por causas cardiovasculares. El ejercicio no solo es bueno, sino que la inactividad física es realmente perjudicial; Un estilo de vida sedentario contribuye a la fibrilación auricular y en realidad puede ser un predictor independiente de esta afección. La AHA recomienda 150 minutos por semana de ejercicio aeróbico de intensidad moderada, o 75 minutos por semana de ejercicio aeróbico de intensidad vigorosa, para mejorar la salud cardiovascular. El ejercicio regular ayuda a prevenir la fibrilación auricular y, si ya tiene fibrilación auricular, reduce los síntomas y mejora la calidad de vida relacionada con la fibrilación auricular. Si aún no está haciendo ejercicio, hable con su médico acerca de comenzar un programa de ejercicios de baja intensidad. La caminata rápida es una gran forma de ejercicio moderado y permite el distanciamiento físico. Comience con 20 minutos al día y aumente gradualmente su ritmo y duración para lograr al menos 150 minutos por semana de actividad de intensidad moderada. Trastornos del sueño La apnea obstructiva del sueño (AOS) es un trastorno del sueño en el que las personas dejan de respirar por períodos cortos mientras duermen. Es la forma más común de respiración con trastornos del sueño y está fuertemente asociada con la enfermedad cardiovascular. También hay una prevalencia muy alta de OSA en personas con fibrilación auricular, y la recurrencia de los síntomas de la fibrilación auricular es mayor en personas con OSA más grave. Los cardiólogos ahora evalúan rutinariamente a las personas con síntomas recurrentes de fibrilación auricular para detectar la AOS. El tratamiento de la AOS con presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) parece mejorar los síntomas de la fibrilación auricular. Si experimenta síntomas de fibrilación auricular, pregunte a sus médicos si debe hacerse un estudio del sueño para verificar si hay AOS. Alcohol El alcohol es un factor de riesgo conocido para la fibrilación auricular, y cada vez hay más pruebas de que el viejo adagio “menos es más” puede ser cierto para beber si tiene fibrilación auricular. Un estudio reciente en el New England Journal of Medicine encontró menos afib cuando los pacientes disminuyeron o se abstuvieron del alcohol. Si tiene fibrilación auricular, intente reducir el consumo de alcohol, o incluso no beber nada. Hable con su médico si tiene problemas para reducir su consumo de alcohol. Diabetes El riesgo de fibrilación auricular es mayor en pacientes con diabetes tipo 2. Si bien el mecanismo no se comprende bien, es probable que los niveles elevados de azúcar en la sangre dañen directamente el corazón y promuevan cambios estructurales, eléctricos y autónomos dentro del tejido cardíaco. La buena noticia es que un mejor control del azúcar en la sangre mejora tanto la gravedad como la frecuencia de los síntomas de la fibrilación auricular. Los cambios en el estilo de vida que promueven el ejercicio y limitan la inactividad también pueden ayudar con la pérdida de peso y el control del azúcar en la sangre. Dieta Los cambios en la dieta pueden traducirse en pérdida de peso y también ayudan a controlar el azúcar en la sangre si tiene diabetes. Cambiar su dieta puede ser un desafío, pero comer menos alimentos procesados ​​y más verduras y frutas frescas es un buen punto de partida. Apunte a los malos hábitos, como comer o comer por aburrimiento. Y considere la transición a una dieta mediterránea, que ayuda a controlar el peso, el azúcar en la sangre y la presión arterial.