Los científicos dicen que la OMS ignora el riesgo de que el coronavirus flote en el aire como aerosol

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Los boletines de correo electrónico diarios y semanales de TribLIVE le entregan las noticias que desea y la información que necesita, directamente en su bandeja de entrada. Hace 27 minutos SEATTLE – Seis meses después de una pandemia que ha matado a más de medio millón de personas, más de 200 científicos de todo el mundo están desafiando la visión oficial de cómo se propaga el coronavirus. La Organización Mundial de la Salud y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Sostienen que solo debe preocuparse por dos tipos de transmisión: inhalar gotas respiratorias de una persona infectada en su vecindad inmediata o, menos común, tocar una superficie contaminada y luego los ojos, nariz o boca Pero otros expertos sostienen que la guía ignora la creciente evidencia de que un tercer camino juega un papel importante. Afirman que múltiples estudios demuestran que las partículas conocidas como aerosoles, versiones microscópicas de gotitas respiratorias estándar, pueden permanecer suspendidas en el aire durante largos períodos y flotar decenas de pies, lo que hace que las habitaciones, autobuses y otros espacios confinados con poca ventilación sean peligrosos, incluso cuando las personas permanecen a 6 pies de distancia. unos y otros. “Estamos 100% seguros de esto”, dijo Lidia Morawska, profesora de ciencias atmosféricas e ingeniería ambiental en la Universidad Tecnológica de Queensland en Brisbane, Australia. Ella presenta el caso en una carta abierta a la OMS acusando a la agencia de las Naciones Unidas de no emitir las advertencias apropiadas. Un total de 239 investigadores de 32 países firmaron la carta, que se publicará la próxima semana en una revista científica. En entrevistas, los expertos dijeron que la transmisión de aerosoles parece ser la única forma de explicar varios eventos de “superdifusión”, incluida la infección de los comensales en un restaurante en China que se sentaron en mesas separadas y de los miembros del coro en el estado de Washington que tomaron precauciones durante un ensayo. Los funcionarios de la OMS han reconocido que el virus puede transmitirse a través de aerosoles, pero dicen que ocurre solo durante procedimientos médicos como la intubación que pueden arrojar grandes cantidades de partículas microscópicas. Los funcionarios de los CDC no respondieron a múltiples solicitudes de comentarios. La Dra. Benedetta Allegranzi, una experta de la OMS en prevención y control de infecciones, dijo en respuestas a las preguntas de The Times que Morawska y su grupo presentaron teorías basadas en experimentos de laboratorio en lugar de evidencia del campo. “Valoramos y respetamos sus opiniones y contribuciones a este debate”, escribió Allegranzi en un correo electrónico. Pero en las teleconferencias semanales, una gran mayoría de un grupo de más de 30 expertos internacionales que asesoran a la OMS “no ha juzgado la evidencia existente lo suficientemente convincente como para considerar que la transmisión aérea tiene un papel importante en la propagación del covid-19”. Agregó que dicha transmisión “habría dado como resultado muchos más casos y una propagación aún más rápida del virus”. Desde que el coronavirus se detectó por primera vez en China en diciembre, la comprensión de cómo se propaga ha evolucionado, dando como resultado pautas cambiantes con respecto al uso de máscaras. Al principio, la OMS y los CDC dijeron que las máscaras eran excesivas para la gente común y que deberían conservarse para los trabajadores de la salud. Más tarde, los CDC recomendaron máscaras solo para personas con síntomas de covid-19. Luego, en abril, después de que se hizo evidente que las personas sin síntomas podían transmitir el virus, los CDC sugirieron máscaras para todos cuando el distanciamiento físico era difícil, una posición que la OMS finalmente adoptó. Ahora, a medida que proliferan los brotes y los gobernadores ordenan una nueva ronda de cierres, casi todos los estados de EE. UU. Han hecho obligatorios los revestimientos para la cara o los han recomendado, principalmente para evitar que los usuarios propaguen la enfermedad. Los defensores de la transmisión de aerosoles dijeron que las máscaras usadas correctamente ayudarían a evitar el escape de aerosoles exhalados, así como la inhalación de las partículas microscópicas. Pero dijeron que la propagación también podría reducirse mejorando la ventilación y eliminando el aire interior con luz ultravioleta en las unidades de techo. José Jiménez, químico de la Universidad de Colorado que firmó la carta, dijo que la idea de la transmisión de aerosoles no debería asustar a las personas. “No es que el virus haya cambiado”, dijo. “Creemos que el virus se ha transmitido de esta manera todo el tiempo, y saberlo ayuda a protegernos”. Él y otros científicos citaron estudios que respaldan la idea de que la transmisión de aerosol es una amenaza grave. Ya a mediados de marzo, un estudio en el New England Journal of Medicine descubrió que cuando el virus se suspendió en la niebla en condiciones de laboratorio, permaneció “viable e infeccioso” durante tres horas, lo que según los investigadores equivalía a media hora en condiciones del mundo real. Ya se había establecido que algunas personas, conocidas como “súper esparcidores”, resultan especialmente buenas para exhalar material fino, produciendo 1,000 veces más que otras. Un estudio reciente encontró ARN de coronavirus en los pasillos cerca de las habitaciones de pacientes de pacientes con covid-19. Otro motivo de preocupación fue que los aerosoles cargados con el virus fueron arrojados por equipos de limpieza de pisos y por trabajadores de la salud que se quitaron el equipo de protección personal. Investigadores en China encontraron evidencia de aerosoles que contienen el coronavirus en dos hospitales de Wuhan. Fue el brote entre los miembros del coro en Mount Vernon, Washington, y un informe sobre el incidente en el Los Angeles Times, lo que primero despertó el interés de varios de los defensores del aerosol. De 61 cantantes en un ensayo del 10 de marzo, todos menos ocho se enfermaron, a pesar de que los miembros usaron desinfectante para manos y evitar abrazarse o darse la mano. Dos personas murieron. Un equipo dirigido por Shelly Miller, profesora de ingeniería mecánica de la Universidad de Colorado, investigó los planos del salón de la iglesia, las especificaciones del horno, las ubicaciones de los miembros del coro y las horas de asistencia. Los investigadores diagramaron los movimientos del cantante que fue identificado como la persona que, sin saberlo, trajo el virus a la práctica. La inhalación de aerosoles “probablemente dominó la transmisión de infecciones durante este evento”, escribieron los investigadores en un artículo sometido a una revisión por pares, concluyendo que la persona enferma, que tenía síntomas similares a un resfriado común, era poco probable que pasara un tiempo dentro de los 6 pies de muchos cantantes o haber tocado superficies en común con ellos. “Creemos que es probable que el aire compartido en el salón de la comunidad, combinado con altas emisiones de aerosoles respiratorios por el canto, sean factores contribuyentes importantes”, dijo el periódico. Finalmente, los investigadores de un amplio espectro de disciplinas, incluidos varios que han estudiado el papel de los aerosoles en la propagación de la gripe, el SARS y otras enfermedades infecciosas, unieron fuerzas para hacer campaña por un mayor reconocimiento de la transmisión de aerosoles. Dijeron que el coronavirus es menos contagioso a través del aire que el sarampión, pero que el riesgo de transmisión aumenta cuanto más tiempo permanezca estancado y más personas continúen respirando. En entrevistas, dijeron que los funcionarios de la OMS habían establecido injustamente una barra más alta para mostrar la propagación de aerosoles que la requerida para la aceptación de las otras dos vías. “Para ellos, las gotas y el tacto son tan obvios que están probados, pero en el aire es tan extravagante que necesita un nivel muy alto de evidencia”, dijo Jiménez. La prueba requeriría exponer a un gran número de personas sanas a los aerosoles emitidos por los pacientes de covid-19, según un estudio que los científicos dijeron que no sería ético. Donald Milton, profesor de salud ambiental de la Universidad de Maryland y experto en aerosoles que coescribió la carta, dijo que la persona promedio respira 10,000 litros de aire cada día. “Solo se necesita una dosis infecciosa del coronavirus en 10,000 litros, y puede ser muy difícil encontrarlo y demostrar que está allí, que es uno de los problemas que hemos tenido”, dijo. Categorías: Coronavirus | Noticias | Mejores historias | Los boletines de correo electrónico diarios y semanales de US / World TribLIVE le entregan las noticias que desea y la información que necesita, directamente en su bandeja de entrada.