Los sobrevivientes de COVID-19 deberían ser examinados para detectar el TEPT, advierten los expertos

Contraer la enfermedad del coronavirus (COVID-19), causada por el síndrome respiratorio agudo severo, el coronavirus 2 (SARS-CoV-2) puede ser una experiencia estresante y traumática. Los pacientes que se enfermaron gravemente con la infección viral deberían someterse a pruebas de detección del trastorno de estrés postraumático (TEPT) debido a sus experiencias en la lucha por sus vidas, recomendaron expertos en salud mental. El TEPT ocurre en personas que han experimentado un evento traumático. La pandemia de coronavirus puede ser muy estresante, especialmente para aquellos que ingresaron y se enfermaron gravemente debido a la infección. Los psicólogos y psiquiatras han instado al NHS a asegurarse de que los que salen del hospital sean examinados y evaluados regularmente. Aquellos que manifiestan síntomas de TEPT deben someterse a un tratamiento para prevenir problemas recurrentes, como pesadillas. El Grupo de Trabajo de Respuesta al Trauma COVID, que incluye expertos en salud mental del King’s College de Londres, el University College de Londres, la Universidad de Oxford, la Universidad de Haifa en Israel y el NHS, dijo que aquellos que han sido ingresados ​​en cuidados intensivos habrían estado suficientemente enfermos para desarrollar TEPT, e instó al gobierno a un programa nacional de detección. Crédito de la imagen: Chanintorn.v / Shutterstock ¿Qué es el TEPT? El TEPT se desarrolla en algunas personas que han experimentado un evento impactante, aterrador o peligroso, según el Instituto Nacional de Salud Mental. Tener miedo o miedo es algo natural después de una experiencia traumática. El miedo provoca muchos cambios de fracción de segundo en el cuerpo para defenderse del peligro o evitarlo. En respuesta a una situación aterradora, el cuerpo activa la respuesta de “lucha o huida” para protegerse del daño. En las personas con TEPT, pueden sentirse estresadas, asustadas o ansiosas, incluso cuando no están en peligro. La mayoría de las personas con TEPT pueden experimentar síntomas dentro de los tres meses de un evento traumático o estresante. Los síntomas pueden durar más de un mes y ser lo suficientemente graves como para alterar las relaciones, el trabajo y las actividades diarias. Los síntomas incluyen flashbacks, latidos acelerados, pensamientos atemorizantes, malos sueños, miedo a lugares que recuerdan la experiencia, sentirse tenso, tener episodios de enojo y pérdida de interés en actividades agradables, entre otros. Obtener un tratamiento temprano es esencial para reducir la progresión de la afección. TEPT después de la infección por COVID-19 El equipo publicó pautas clínicas para informar a los médicos y planificadores del NHS sobre cómo abordar las necesidades de salud mental de los sobrevivientes de COVID-19. Los expertos en salud estimaron que podría haber decenas de miles de personas en riesgo de TEPT debido a la gravedad de sus síntomas de COVID-19. Más de 100,000 personas han ingresado en hospitales debido a la infección y la experiencia aterradora puede haber afectado su salud mental. “Dada la naturaleza muy aterradora e invasiva de la experiencia de cuidados críticos de Covid-19, el riesgo inminente de muerte y el potencial de complicaciones médicas a largo plazo, es probable que las personas más severamente afectadas por Covid-19 tengan un alto riesgo de desarrollar un post trastorno de estrés traumático y otras dificultades de salud mental relacionadas con el estrés “, dijo el Dr. Michael Bloomfield del University College London. Agregó que algunas características o manifestaciones clínicas exclusivas de COVID-19 podrían afectar negativamente la salud mental y psicológica de los pacientes. Algunos factores también pueden empeorar los impactos psicológicos, como el aislamiento de los seres queridos durante y después de la hospitalización. Cuando los pacientes no buscan ayuda médica en el momento adecuado, puede provocar afecciones crónicas y problemas recurrentes de salud mental. El equipo también estima que los pacientes que experimentaron síntomas graves de coronavirus o aquellos que han estado gravemente enfermos tienen un alto riesgo de problemas de salud mental. En general, hasta el 40 por ciento de las personas egresadas de la UCI informan síntomas de ansiedad, el 30 por ciento informa síntomas de depresión y el 20 por ciento informa síntomas de TEPT. “Puede haber un impacto inmediato en la salud mental y uno que emerge con el tiempo. Por ejemplo, las tasas de problemas de salud mental diagnosticables estuvieron presentes en hasta el 60% de los sobrevivientes de SARS-CoV hasta un año después. A los 30 meses, esto se había reducido a un tercio, incluido el 25% con TEPT y el 16% con depresión. Los sobrevivientes de otros brotes de coronavirus también informan temor al estigma, a contaminar a otros, a contraer nuevamente la enfermedad, así como al síndrome de fatiga crónica ”, escribieron los expertos en las directrices. El equipo recomienda que el NHS controle activamente y brinde tratamiento inmediato a los pacientes que sobrevivieron a COVID-19 por problemas de salud mental, como depresión, trastorno de ansiedad y TEPT. Debe haber un servicio nacional de “detección y tratamiento” para acceder a tantos pacientes como sea posible, incluidos aquellos en las comunidades. Además, los pacientes que han caído en estado crítico debido al nuevo coronavirus deben tener consultas regulares durante al menos un año.