Q cierra y vuelve las cintas de cassette? Este es un año muy raro.

Q
Otro muerde el polvo. En el esquema actual de cosas, la idea de que una revista cierre sus puertas puede parecer papas bastante pequeñas. Y eso sería cierto, pero también es cierto que el anuncio de la revista Q de que la edición impresa de la próxima semana será la última, después de 34 años de publicación, es una lástima. Nos hemos acostumbrado a ver a las compañías de medios cerrar sus puertas en los últimos años a medida que Internet les roba el dinero del almuerzo. Ese proceso ha aumentado desde la llegada de Covid-19 y fue interesante observar que el editor de Q, Ted Kessler, emitió una declaración que decía: “La pandemia fue para nosotros, es tan simple como eso”. Ese puede ser un sentimiento comprensible. Pero no cubre la imagen completa. Las revistas de rock han estado de rodillas durante la última década, porque la música rock ha estado de rodillas durante la última década. Las ventas físicas de música se agotaron cuando la gente decidió que era más fácil simplemente descargar las canciones. Digámoslo de esta manera, nadie está haciendo mucho dinero con sus canciones que se reproducen en Spotify. Internet ha traído muchos grandes avances en la sociedad, cuando pienso en ellos, se lo diré, pero también ha cambiado por completo la forma en que las personas consumen música. En muchos sentidos, se podría argumentar que este paisaje árido se remonta a 1999 y la llegada de Napster, el servicio de intercambio de archivos que permitió a los fanáticos intercambiar descargas de forma gratuita. Metallica fue la primera banda en perseguir a Napster por ‘robar’ sus canciones y aunque todos nos reímos y nos burlamos de Metallica, porque reírse y burlarse de Metallica siempre es una opción sensata, en realidad tenían razón. A medida que la idea de comprar una copia física de una pieza musical se volvía cada vez más pasada de moda y, de hecho, ajena a muchos fanáticos más jóvenes. La idea de comprar una revista de música inevitablemente fue de la misma manera. Pero, como cultura, estamos disminuidos por su ausencia. Supongo que soy parcial y un producto de mi generación. Cuando era niño, todo lo que siempre quise hacer fue escribir para Hot Press. Ver mi nombre en sus páginas por primera vez fue una emoción que nunca he olvidado. La principal revista de rock en el país, había un olor a cordita en cada tema. Ya sea música o política, había una sensación de anarquía romántica. Pero aunque Hot Press de alguna manera, afortunadamente, logró mantenerse en el juego, la anarquía romántica ya no es tan popular como solía ser. Cada generación forma sus propias reglas y convenciones, pero ¿dónde está el romance con solo desplazarse por un blog? No es rival para la emoción de recoger su suscripción a la NME en el quiosco local. En una de esas extrañas yuxtaposiciones que al universo le gusta lanzarnos, la semana en que se anunció la desaparición de Q, nos enteramos de que ha habido un gran resurgimiento en la popularidad de ese otro viejo elemento básico, la cinta de cassette. Curiosamente, esto no es lo mismo que aquellos hipsters que comenzaron a redescubrir las alegrías del vinilo hace unos años; El resurgimiento de los viejos C-60 y C-90 está siendo impulsado por fanáticos más jóvenes de actos como Dua Lipa y un montón de otros artistas de los que, francamente, nunca he oído hablar. Esta nueva tendencia ha sido descartada en algunos sectores simplemente por el hecho de que los casetes ahora se consideran aptos para Instagram. Pero prefiero pensar que hay más que eso. A la gente le gusta la naturaleza táctil de un producto físico en sus manos, incluso si solo son cintas de cassette, que siempre fueron un dolor. Ya sea que el casete se desenrolle y arruine su máquina o el hecho de que tardó años en avanzar rápidamente a sus canciones favoritas, aquellos de nosotros que solíamos luchar con casetes inestables estamos realmente desconcertados por esta popularidad recién descubierta. Pero solo puede ser algo bueno. Después de todo, si la gente vuelve a disfrutar físicamente de comprar algo en una tienda, entonces todos deberíamos estar abajo con los niños. Algunos de mis recuerdos favoritos son de gastar mi dinero de bolsillo en el último álbum y luego mirar amorosamente su portada en el autobús camino a casa. Fue un rito de iniciación para muchos de nosotros y uno que ahora parece tan anticuado como la televisión en blanco y negro y tomar la palabra de un político. Pero aunque podemos dar la bienvenida al regreso de la cinta, no habrá un aplazamiento de último momento para la revista de rock. ¿Qué niño quiere gastar cinco dólares para leer una entrevista cuando pueden contactar directamente a sus ídolos en Twitter? Los medios impresos simplemente no pueden competir con ese nivel de conectividad. Curiosamente, acabo de recordar la última vez que compré un álbum grabado. Fue unos días después de Navidad cuando todavía estaba en la escuela y necesitaba usar todos los cupones de Eason que había recibido. Habiendo comprado todos los libros que quería, todavía me quedaba un cupón. Así que elegí una vieja cinta de Penthouse and Pavement by Heaven 17 que estaba oculta, tristemente en la parte posterior del estante y, con el último cambio restante, el número navideño de la revista Q. Nunca pensé que Q sería el primero en irse por el camino.