Un estudio halla que la discriminación racial puede dañar la salud cognitiva de los negros

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Un nuevo estudio encuentra que la discriminación racial puede aumentar el estrés, generar problemas de salud y dificultar la función cognitiva de las mujeres negras. funcionamiento cognitivo subjetivo que las mujeres que experimentaron niveles más bajos de racismo diario. La función cognitiva se refiere a la capacidad mental de una persona para aprender, pensar, razonar, resolver problemas, tomar decisiones, recordar y prestar atención. Aquellos que encontraron los mayores grados de racismo institucional – en lo que respecta al trabajo, la vivienda o la policía – tenían 2,66 veces más probabilidades de informar un mal funcionamiento cognitivo que las mujeres que experimentaron el racismo institucional con menos frecuencia. Los hallazgos no fueron “inesperados porque sabemos que los factores estresantes se han relacionado con una función cognitiva deficiente, y las experiencias de racismo son factores estresantes muy grandes en la vida de los afroamericanos”, dijo Lynn Rosenberg, autora principal del estudio, epidemióloga de El Centro de Epidemiología de Slone en la Universidad de Boston y profesor de epidemiología en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston. Las tasas de demencia y enfermedad de Alzheimer, condiciones que inhiben las capacidades cognitivas, son más altas en las personas negras. Los casos de racismo se han relacionado con afecciones que aumentan el riesgo de problemas cognitivos, incluida la depresión y la falta de sueño, por lo que los investigadores pensaron que las experiencias frecuentes de racismo entre las mujeres negras podrían afectar negativamente sus habilidades subjetivas para pensar críticamente, comprender, seguir conversaciones o navegar. “La depresión y el trastorno de estrés postraumático (TEPT) pueden tener efectos cognitivos a largo plazo”, dijo la doctora Danielle Hairston, psiquiatra y profesora asistente de la Facultad de medicina de la Universidad de Howard, que no participó en el estudio “. La experiencia emocional del trauma psicológico (como el racismo) puede alterar procesos cognitivos como la memoria, la atención, la planificación y la resolución de problemas “, dijo Hairston, quien también es presidente del Black Caucus de la Asociación Americana de Psiquiatría, en un correo electrónico. es una fuente de estrés y depresión, por lo que esperaría que el racismo pueda afectar negativamente el funcionamiento cognitivo “. Prejuicio y salud cognitiva. El estudio i Incluyó a 17.323 mujeres del Black Women’s Health Study, que se estableció en 1995. El objetivo del estudio longitudinal era comprender qué impulsa las tasas más altas de enfermedades entre las mujeres negras y qué mejoraría su salud. A mediados de los 40 años, en 2009, las mujeres respondieron preguntas sobre cómo experimentar el racismo diario e institucional. Entre sus experiencias diarias, informaron haber recibido un servicio peor que otros en restaurantes y tiendas, fueron tratados como si fueran poco inteligentes y experimentaron que otras personas los temían. También informaron experiencias de racismo institucional: ser tratados injustamente debido a su raza en circunstancias que incluyen trabajo; alquilar o comprar una casa; tratar con la policía y los tribunales; colegio; y atención médica. A partir de los 55 años de edad en 2015, las mujeres respondieron preguntas por teléfono sobre recordar cosas como eventos recientes o una breve lista de artículos, y si tenían dificultades para comprender las instrucciones orales o las tramas de los programas de televisión. las mujeres reportaron racismo durante su vida diaria, peor fueron sus habilidades cognitivas. Cómo el racismo podría afectar al cerebro El efecto de las experiencias discriminatorias en la función cognitiva podría estar en el hipocampo, la unidad de almacenamiento del cerebro para los recuerdos a largo plazo, según el estudio. Debido a que el hipocampo también regula la emoción y el estrés, tiene una alta concentración de receptores que son los principales sitios de unión de la hormona del estrés cortisol: estos receptores detectan el estrés y comunican el estado al resto del cuerpo. El estrés crónico se asocia con una reducción del hipocampo volumen, y en adultos mayores se ha relacionado con el deterioro del tipo de memoria que depende del hipocampo. La región también se encuentra entre las primeras áreas del cerebro en declinar cuando padece la enfermedad de Alzheimer, que las personas negras tienen un mayor riesgo que las personas blancas. Entre las mujeres que experimentaron los peores niveles de racismo, los investigadores atribuyeron entre aproximadamente el 25% y el 45% de su pobre funcionamiento cognitivo subjetivo a la depresión y el insomnio. Las mujeres que experimentan racismo, según el estudio, tienen más probabilidades de estar deprimidas y tener problemas para dormir, lo que afecta la cognición. El estrés relacionado con el racismo “puede conducir a condiciones relacionadas con un mayor riesgo de una función cognitiva deficiente, como la diabetes “, Dijo Rosenberg. “Por lo tanto, podría ser que existan estos mecanismos específicos que podrían estar en juego, o podría ser simplemente causando otras condiciones que están relacionadas con un mayor riesgo de mala cognición”, dijo. Mientras los investigadores encontraron una asociación entre experiencias discriminatorias y al carecer de una función cognitiva subjetiva, no controlaron los factores potencialmente influyentes, incluidas las probabilidades de que las mujeres tengan diabetes tipo 2, actividad física e hipertensión “. Si visita cualquier sitio web de Alzheimer, siempre le dice a las personas que deben hacer ejercicio y comer un dieta saludable … porque estos comportamientos saludables parecen disminuir la incidencia de la enfermedad de Alzheimer “, dijo Rosenberg. “Eso sería muy alentador si descubriéramos que ese es el caso en esta cohorte de mujeres”. Resaltando las construcciones sociales como predictores de salud Se necesitan más estudios para examinar si la exposición al racismo acelera el desarrollo de la demencia de Alzheimer o eleva los niveles de marcadores biológicos. que predicen la condición, dijo Rosenberg. Hairston dijo que las evaluaciones cognitivas más completas y objetivas requieren métodos más profundos que un control telefónico. La atención reciente hacia las injusticias raciales y los esfuerzos para corregir la discriminación podrían ser los estudios de salud relacionados con el refuerzo que necesitan hacer una diferencia “. Las personas están mucho más dispuestas Habiendo visto la evidencia de todas las cosas que están sucediendo y aprendiendo lo que las experiencias de racismo le hacen a la vida de las personas en términos de vivienda, educación, oportunidades de trabajo e interacciones con la policía “, dijo Rosenberg. “Lo que muestran nuestros estudios (es que) hemos analizado el racismo en relación con otras afecciones y no tengo dudas de que el racismo tiene un efecto adverso en la salud de las personas”. “Hay pacientes afroamericanos y otras minorías raciales / étnicas”. quienes admiten una disminución de la capacidad para concentrarse, recordar cosas, etc. en el contexto de los actuales disturbios raciales y sociales “, dijo Hairston en un correo electrónico.” Los profesionales de la salud deberían prestar atención a estos informes subjetivos “.