Una nueva mutación del coronavirus afecta la proteína espiga que invade las células humanas.

Egon Ozer, especialista en enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, dijo recientemente a The Washington Post que notó una mutación en las muestras de coronavirus que estudió en Chicago. Aunque inicialmente eran genéticamente idénticos a los que ingresaron a los Estados Unidos desde China, en mayo descubrió que el 95 por ciento de los genomas que secuenciaba tenían una “G” (abreviatura de glicina) en el número 614 de sus aminoácidos en lugar de un ” D “(abreviatura de ácido aspártico) para uno de sus aminoácidos, número 614. Debido a que la alteración ocurrió en la parte del genoma que es responsable de la” proteína espiga “que le da al coronavirus su apariencia de corona, la mutación es significante. De hecho, las proteínas de la espiga son las responsables de la capacidad del virus para invadir las células humanas. “El aumento es la parte comercial en lo que respecta a la entrada viral”, dijo David Veesler, profesor asistente de bioquímica en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, en referencia a investigaciones previas sobre las proteínas del pico del coronavirus. Como señaló The Post, “De los aproximadamente 50,000 genomas del nuevo virus que los investigadores de todo el mundo han subido a una base de datos compartida, alrededor del 70 por ciento porta la mutación, designada oficialmente D614G pero conocida más familiarmente por los científicos como ‘G.'” Ozen no era solo en observar esto. Un estudio realizado por Scripps Research a principios de este mes tuvo la misma observación, y el virólogo Hyeryun Choe, PhD escribió que “los virus con esta mutación eran mucho más infecciosos que aquellos sin la mutación en el sistema de cultivo celular que utilizamos”. El estudio aún se encuentra en revisión por pares, por lo que sus autores enfatizaron que las conclusiones deben considerarse como preliminares. Sin embargo, notaron que el impacto de la mutación en los picos del virus “permite que las partículas virales recién creadas naveguen el viaje de la célula productora a la célula objetivo completamente intacta, con menos tendencia a desmoronarse prematuramente”. Salon contactó a expertos para que reflexionaran sobre lo que podría significar la mutación. “Por supuesto, este es un proceso normal a medida que los virus evolucionan”, dijo a Salon el Dr. Georges Benjamin, director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Salud Pública, por correo electrónico. “Puede afectar la infecciosidad del organismo. Todavía no hay muchas pruebas de que haya afectado la gravedad. Puede aumentar su capacidad de ingresar a las células. (Por lo tanto, más infeccioso pero no necesariamente más letal). Más infecciones pueden significar más personas en riesgo, por lo que teóricamente podrías ver más enfermedades en las personas y si tuvieras más personas de alto riesgo, entonces una enfermedad más grave “. Agregó que “hasta la fecha no hay evidencia de que afecte la capacidad de crear una respuesta inmune de la proteína espiga. Dicho esto, solo el tiempo lo dirá”. Benjamin observó que no hay evidencia de que la mutación afecte los esfuerzos para desarrollar una vacuna, pero agregó que “siempre tenemos que estar atentos al gran cambio genético que puede significar que necesitamos una vacuna nueva o más efectiva. Recibimos una vacuna contra la gripe cada vez año debido a cambios relativamente pequeños en el virus de la influenza. Un cambio suficiente en el virus del SARS-2 puede significar que tenemos que recibir una nueva vacuna cada año. Por supuesto, eso supone que tenemos una vacuna segura y efectiva para comenzar “. Otro experto se hizo eco de las opiniones de Benjamin sobre las posibles implicaciones de la mutación. “Lo que sabemos hoy es que la cepa del virus SARS-CoV2 que contiene la mutación D614G está ocurriendo con mayor frecuencia en pacientes con COVID-19”, dijo el Dr. Russell Medford, presidente del Centro para la Innovación en Salud Global y Coordinación de Crisis de Salud Global Centro, le dijo a Salon por correo electrónico. “También sabemos que en condiciones experimentales altamente controladas en el laboratorio utilizando virus de ingeniería inofensivos, que la mutación D614G confiere propiedades funcionales a una proteína viral importante, S, que estabiliza la proteína y mejora la capacidad del virus de ingeniería para infectar células humanas en cultivo de tejidos. Esto sugiere que una mayor infectividad puede contribuir a la frecuencia creciente de D614G SARS-CoV2 que estamos viendo en pacientes con COVID-19. Sin embargo, y lo más importante, se necesita más investigación ya que no sabemos si esta mutación afecta la gravedad de los síntomas en las personas infectadas o aumenta la mortalidad. Añadió: “Sin embargo, y lo más importante, se necesita más investigación ya que no sabemos si esta mutación afecta la gravedad de los síntomas en las personas infectadas o aumenta la mortalidad”. El mes pasado, un estudio realizado por Los científicos del Laboratorio Nacional de Los Alamos difundieron la alarma sobre la posibilidad de que una cepa de coronavirus mutada pudiera ser tan contagiosa que t empeora la pandemia en curso. “La mutación Spike D614G es motivo de preocupación urgente; comenzó a extenderse en Europa a principios de febrero, y cuando se introdujo en nuevas regiones se convirtió rápidamente en la forma dominante. Además, presentamos evidencia de recombinación entre cepas que circulan localmente, indicativas de infecciones por cepas múltiples, “escribieron los investigadores de Los Alamos. “Estos hallazgos [sic] tienen implicaciones importantes para la transmisión del SARS-CoV-2, la patogénesis y las intervenciones inmunes. “Agregaron,” D614G está aumentando en frecuencia a un ritmo alarmante, lo que indica una ventaja de aptitud en relación con la cepa original de Wuhan que permite una propagación más rápida “.